Billy Packer, en Final Four-fixtur från 1975 till 2008, säger att han inte saknar att vara college basketballs ledande spelanalytiker.

närvaron långt synonymt med Mars största spel har varit frånvarande från telecasts i sju år. Innan dess, från 1975 till 2008, var Billy Packer en Final Four-fixtur. Så saknar Packer rollen som lead game analyst, särskilt nu när 2015-säsongen närmar sig sitt klimax?

”nej”, säger han med eftertryck. ”Jag saknar det inte lite. Jag fick faktiskt aldrig riktigt en stor kick av att tillkännage.”Tillfredsställelsen var att förbereda, säger Packer och sedan leda tittarna till nya insikter. ”Det var mer spännande för mig än att tillkännage spelet.”

vid 75 års ålder är Charlotte bosatt involverad i fastigheter, inklusive hans Olde Beau golfbana i Roaring Gap, NC och andra affärsprojekt. Packer frossar i enstaka juridiska strider med delstaten North Carolina över regler han tycker orättvist. Sonen till en tränare och poängvakten på Wake Forest 1962 Final Four-laget, det enda i skolhistoria, är också en ivrig student i basket.

Klicka för att ändra storlek

men Packer, en av de mest distinkta rösterna i sport-TV: s historia och en Emmy-vinnare från 1993, sänder inte längre sina åsikter. ”Han var och förblir den bästa som någonsin var”, säger ACC och CBS-analytiker Dan Bonner, som studerade Packers arbete på 80-talet som en ung sändare. ”När han gick i pension trodde jag att college basket förlorade sin mest vältaliga talesman.”

inga dragna slag

gilla det eller inte, vi är fattigare utan Packers förmåga att förklara vad som kommer att hända innan det gör det. Vi saknar hans rättfärdighet, särskilt bland en försiktig kör av avfyrade tränare månsken mellan jobb; pensionerade spelare som söker nya karriärvägar; och professionella kibitzers mer bekväm med NBA.

dragna slag och teatralisk schtick var aldrig Packers stil. Den självbeskrivna” wiseguy ” uppmärksammade med påstridig kommentar. Hans ambitioner att vara advokat motverkades av brist på medel efter examen Wake, men hans kärlek till det han kallar ”lawyering” hjälpte honom att åtala basketfall med en advokats iver.

Packer s outspokenness ledde belackare att samla en rik katalog av klagomål, ändras varje gång han klev på nytt på någons tår. Rippa cantankerous och unrepentant Packer växte rutin bland fans och hip media medlemmar.

” under åren har vi inte haft en annonsör som fått så många klagomål till oss som Billy Packer gjorde”, säger Ken Haines, VD och koncernchef för Raycom Sports, en syndikator för ACC och andra sändningar. Lustigt med klagomålen. ”Han var en av de mest exakta vi någonsin har haft när det gäller att beskriva vad som förväntades i spelet; 95 procent av tiden var han exakt rätt”, säger Haines. Inte konstigt att Packer arbetade ACC-spel från 1972 tills hans karriär avslutades.

några aspekter av spelet undvek Packer brysk granskning. Han utmanade tjänstemän samtal innan det blev vanligt på college telecasts. Han kritiserade coachingstrategier, lagföreställningar och bedömningen av NCAA tournament selection committee med lika glädje. ”Varje gång jag tittade på ett spel som Billy Packer gjorde, lärde jag mig något”, säger den tankeväckande Bonner. ”Jag lärde mig något om basket eller strategi eller en av spelarna eller lite historia på skolan eller konferensen eller college basket.”

men, särskilt om du hade en böka intresse, förr eller senare Packer var säker på att ilska dig. (Han hävdar att han aldrig var ett fan, inte ens som barn.) Sådana reaktioner var bra med honom, en stolthet. ”Det förlorande laget är förbannat”, förklarar Packer av arga fans. ”Du var i grunden, i deras sinne, rooting mot sitt lag eftersom du sa mer positiva saker om den andra killen. Den andre vann.”

under årtionden några Packer kommentarer vandrade till kanten av fördomar, och han bad om ursäkt. Vanligtvis irriterade han lyssnare genom att aggressivt främja konkurrensrelaterade argument, sedan fast – vissa sa oflexibelt – försvarade hans ord.

” jag vill inte skryta med att jag hade rätt”, säger han. ”Å andra sidan sa jag vad jag trodde då var ett uttalande som borde göras, så du står vid det. (Tidigare vice president) Dick Chaney sa att de skulle välkomna oss med öppna armar (i Irak) och, ja, han var full av —-. Men du gjorde uttalandet, nu måste du leva med det.”

gammaldags

det ägandet gällde Packers sista offentliga drubbing för en uppriktig anmärkning, gjord när North Carolina föll bakom Kansas 38-12 i 2008 Final Four. ”Det här spelet är över,” Packer intonade i vintage mode. Uttalandet uppstod från en courtside ”känsla” han fick från Tar Heels och spelets första halvlek flöde. ”För att titta på det på TV kunde du inte berätta,” minns han.

Sändningspartner Jim Nance, som utan tvekan återspeglar TV-chefernas oro som är angelägna om att behålla tittarna, grep Packers ben under en timeout och frågade: ”Billy, inser du vad du sa?”Packer svarade med typisk uppriktighet:” Ja, jag inser vad jag sa. Carolina har inte kommit beredd att spela detta spel ordentligt och de gör inga justeringar för att ändra antingen deras attityd eller hur de spelar. Det här spelet är över.”UNC samlade, men förlorade med 18.

vid den tiden hade Packer dock syrat på modern college basket. Han började sända ACC-spel när” Sail With the Pilot ” var ligans inofficiella hymne, och nybörjare rikstäckande var inte berättigade till universitetstävling. Hans karriär sträckte sig över vad han kallar en ”gyllene era”, från David Thompsons storhet vid NC-staten och John Woods UCLA-dynasti till Dukes uppgång under Mike Krzyzewski. Sedan kom en stigande tidvatten av spelare som lämnade tidigt i droves, och från och med 2006 cyklade en-och-färdiga spelare genom högskolans LED.

”vad folk inte förstår är att spelet har försämrats kraftigt eftersom det inte finns fler stora junior-och seniorspelare”, säger Packer. Låg poäng återspeglar det tillståndet. ”Det finns ingen jämförelse mellan en nybörjare som har potential och en kille som spelas inom ett system för en stor tränare.”

han föredrar mycket den sammanvävda excellens av årets veteran Virginia squad till de flesta av sina samtida motsvarigheter, även om Cavs inte gjorde mycket poäng. ”Det är vacker basket,” säger Packer. ”Folk uppskattar inte det eftersom de tittar på ESPN och 90 procent av det som visas är någon form av dunkar.”

Packer har inga betänkligheter om att vara gammaldags. Han frivilliga lätt han har ingen dator, ingen e-post, inget Twitter-konto. Han har en mobiltelefon, men bara för att användas för nödsituationer.

inte överraskande, då är han inte på väg att inleda Kentucky nuvarande trupp i spelets historiska elit, även om den lägger in en 40-0 mästerskapssäsong. ”Kom igen, Ge mig en paus”, säger Packer. ”Det är inte ens värt att diskutera.”Han scoffs på begreppet Kentucky kunde matcha UCLA-lagen i Kareem Abdul-Jabbar eller Bill Walton, eller det obesegrade, seniorbelastade Indiana-laget 1975.

Packer anser att 2015 Wildcats är den bästa truppen i den en-och-färdiga eran. Men han är ingen beundrare av coach John Calipari program. Tidigare den här säsongen sa Calipari att hans mål för säsongen var att se åtta av hans spelare bli utarbetade. ”Hur kom vi från vad som brukade vara målet för en college coach, till det?”Packer undrar föraktfullt. Det är en Packer stand de flesta fans kommer säkert att omfamna.

denna berättelse publicerades ursprungligen 29 mars 2015 11:49.