bild av Kevin Burkett via Flickr

Tänk dig en politiker på kampanjspåret som säger: ”Mina amerikaner, sedan du valde mig till kontoret har jag lagt miljoner av våra medborgare på välfärd. Och om du väljer om mig, lovar jag att få ännu mer på allmänheten dole.”

men för de tre eller fyra Demokraterna som faktiskt försvarar sin hälsovårdsräkning är det i huvudsak vad de säger.

ObamaCare ska hjälpa cirka 32 miljoner oförsäkrade amerikaner att få hälsotäckning. Hälften av dem kommer att få det genom Medicaid, ett behovsprövat rättighetsprogram. Folk, Medicaid är välfärd.

demokrater vill sätta 16 miljoner fler amerikaner på välfärdsrullarna genom Medicaid-och de tycker att det är bra!

och det är inte bara framtida välfärdsmottagare. För 12-månadersperioden från December 2008 till December 2009 lade Medicaid till 3.7 miljoner nya anmälningar, det största hoppet sedan programmets tidigaste dagar, enligt Associated Press Ricardo Alonso-Zaldivar. Och jag förväntar mig att vi kunde se ett ännu större hopp i December i år.

nu är det inte riktigt rättvist att skylla presidenten för Medicaid jump sitt första år på kontoret. Det är resten från lågkonjunkturen han ärvde. Men om presidentens många—om än värdelösa-ansträngningar för att stimulera ekonomin genom att pumpa i biljoner dollar fungerade, borde vi ha sett en växande ekonomi nu. Jämfört med tidigare återhämtningar borde vi faktiskt vara mitt i en ekonomisk boom.

den bommen skulle få arbetsgivare att anställa igen och ge fler människor arbetsgivarbaserad täckning och ta miljoner av Medicaid-rullar. Presidenten måste acceptera någon skuld för detta misslyckande.

naturligtvis är Medicaid bara ett av de ungefär 70 behovsprövade välfärdsprogrammen. Det finns kontantbidragsprogrammet som kallas tillfälligt stöd till behövande familjer (TANF), matstämpelprogrammet, bostadsassistans och många fler. Och de upplever alla rekordapplikationer.

men Medicaid är den överlägset största, och det kan vara en ”gateway” till andra välfärdsprogram. För att vara säker kan dessa program vara mycket viktiga för de fattiga; men att växa välfärdsrullarna som en del av administrationens politik, oavsett om det är matfrimärken eller Medicaid, är destruktivt. Arbetande amerikaner, även de med låga inkomster, vill vara självförsörjande. De kan behöva lite hjälp här och där, men de flesta av dem vill inte vara på välfärd. Ändå är det administrationens mål under ObamaCare.

vi har försökt sedan den enormt framgångsrika—åtminstone tills nyligen—välfärdsreformlagstiftningen från 1996 för att få människor från välfärd och tillbaka till jobbet. Heritage Foundation rapporterar: ”mellan 1996 och 2009 lämnade över 2,8 miljoner familjer välfärdsrullarna. Dessutom sjönk Barnfattigdomen och i synnerhet den svarta Barnfattigdomen slog historiska nedgångar.”

då anlände President Obama till Washington. Hans stimulus bill återvände till den gamla före reformen strategi som ger stater bonus för att utöka välfärd rullar. Och Heritage säger: ”president Obamas budgetförfrågan för FY 2011 skulle öka de totala välfärdsutgifterna till 953 miljarder dollar, en ökning med 42 procent jämfört med välfärdsutgifterna i FY 2008.”När regeringen skapar ekonomiska incitament för att utöka välfärden, bli inte förvånad om välfärdsrullarna växer, i dåliga tider eller i goda.

glöm det gamla begreppet ”välfärdsdrottningen.”Vad vi har är en Välfärdskung vars politik, både direkt och indirekt, uppmuntrar en växande välfärdsbefolkning.

nu kan någon rimligen argumentera, det här är människor som har förlorat sin täckning eller aldrig haft det till att börja med. Kanske är det välfärd, men åtminstone är det täckning.

Ja, Medicaid är täckning, men det är hemskt täckning. Det blir allt svårare att hitta en läkare som till och med kommer att se en ny Medicaid-patient. Medicaid betalar ungefär 70% av vad Medicare betalar, och Medicare betalar betydligt mindre än vad privat täckning betalar. Resultatet är att många läkare inte tar nya Medicaid-patienter, om de ser några.

Center for Studying Health System Change rapporterar att endast 40,2% av läkarna accepterar nya Medicaid-patienter, medan 28% vänder bort dem alla. Och varje undersökning förväntar sig att spridningen kommer att öka betydligt när ObamaCare implementeras.

om målet är att få människor täckta, kunde presidenten ha gjort det utan en enorm utvidgning av ett välfärdsprogram. ObamaCare expanderar Medicaid till 133% av den federala fattigdomsnivån (FPL) och inkluderar subventioner för familjer som gör inkomster upp till 400% av FPL. Det är 88 000 dollar för en familj på fyra idag, och det kommer att bli ännu högre när subventionerna träder i kraft 2014.

alternativt kan lagstiftningen ha gjort ett glidande bidrag tillgängligt för alla upp till, säg, 200% av FPL. Familjen kunde ta subventionen och gå ut och köpa sin egen täckning, eller köpa in statens plan för lärare och statliga anställda.

om familjemedlemmar ville stanna i statens nuvarande Medicaid-program kunde de. Men om de ville ha ut av Medicaid och i privat försäkring, kunde de göra det istället.

med andra ord, Demokrater kunde ha utökat hälsotäckning utan att utvidga Medicaid. Det faktum att Välfärdskungen var fast besluten att sätta miljontals människor i ett regeringsdrivet sjukförsäkringsskyddsprogram berättar mycket om hans underliggande motiv-och vår framtid.

Merrill Matthews är bosatt forskare vid Institute for Policy Innovation i Dallas, Texas.