un plotter este o imprimantă care interpretează comenzi de la un computer pentru a realiza desene liniare pe hârtie cu unul sau mai multe pixuri automate. Spre deosebire de o imprimantă obișnuită , plotterul poate desena linii continue punct-la-punct direct din fișiere sau comenzi grafice vectoriale. Există o serie de tipuri diferite de plottere: un plotter cu tambur se bazează pe hârtie înfășurată în jurul unui tambur care se întoarce pentru a produce o direcție a complotului, în timp ce stilourile se deplasează pentru a oferi cealaltă direcție; un plotter plat se bazează pe hârtie plasată pe o suprafață plană; și un plotter electrostatic se bazează pe hârtie încărcată negativ cu toner încărcat pozitiv.

plotterele au fost primul tip de imprimantă care putea imprima cu grafică color și randare și desene tehnice de dimensiuni mari. De regulă, plotterii sunt mult mai scumpi decât imprimantele. Acestea sunt cel mai frecvent utilizate pentru aplicații CAE (inginerie asistată de computer), cum ar fi CAD (proiectare asistată de computer) și CAM (fabricare asistată de computer). Hewlett-Packard este principalul furnizor de plottere la nivel mondial.