Billy Packer, um último jogo de 1975 a 2008, diz que não sente falta de ser o principal analista de jogos do basquete universitário.

a presença há muito tempo sinônimo dos maiores jogos de março está ausente das transmissões há sete anos. Antes disso, de 1975 a 2008, Billy Packer foi um jogo Final Four. Então, Packer perde o papel de Analista de jogos líder, especialmente agora que a temporada de 2015 se aproxima de seu clímax?

“não”, diz ele enfaticamente. “Eu não sinto falta um pouco. Na verdade, nunca tive um grande prazer em anunciar.”A satisfação estava na preparação, diz Packer, levando os espectadores a novos insights. “Isso foi mais emocionante para mim do que anunciar o jogo.”

aos 75 anos, o residente de Charlotte está envolvido em imóveis, incluindo seu campo de golfe Olde Beau em Roaring Gap, NC e outros empreendimentos comerciais. Packer se deleita em batalhas legais ocasionais com o estado da Carolina do Norte sobre regras que ele acha injustas. O filho de um treinador e armador do time Final Four De Wake Forest em 1962, o único na história da escola, também continua sendo um ávido estudante de basquete.

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mas Packer, uma das vozes mais distintas da história da televisão esportiva e vencedora do Emmy esportivo de 1993, não transmite mais suas opiniões. “Ele foi e continua sendo o melhor que já existiu”, diz Dan Bonner, analista da ACC e da CBS, que estudou o trabalho de Packer nos anos 80 como uma jovem emissora. “Quando ele se aposentou, achei que o basquete universitário perdeu seu porta-voz mais eloquente.”

sem socos puxados

goste ou não, somos mais pobres sem o talento de Packer para explicar o que acontecerá antes disso. Sentimos falta de sua destreza, particularmente em meio a um coro cauteloso de treinadores demitidos fazendo luar entre empregos; jogadores aposentados em busca de novas carreiras; e kibitzers profissionais mais confortáveis com a NBA.

socos puxados e schtick teatral nunca foram o estilo de Packer. O auto-descrito “wiseguy” chamou a atenção com comentários opinativos. Suas aspirações de ser advogado foram frustradas pela falta de fundos depois de se formar Wake, mas seu amor pelo que ele chama de “lawyering” o ajudou a processar casos de basquete com o zelo de um advogado.

a franqueza de Packer levou os detratores a reunir um rico catálogo de reclamações, emendado cada vez que ele pisava novamente nos dedos dos pés de alguém. Rasgar o Packer mal-humorado e impenitente tornou-se rotina entre fãs e membros da mídia moderna.

“ao longo dos anos, não tivemos um locutor que nos recebeu tantas reclamações quanto Billy Packer”, diz Ken Haines, Presidente e CEO da Raycom Sports, um sindicato da ACC e outras transmissões. Coisa engraçada sobre as queixas, no entanto. “Ele foi um dos mais precisos que já tivemos em termos de descrever o que era esperado no jogo; 95 por cento das vezes ele estava exatamente certo”, diz Haines. Não admira que Packer tenha trabalhado na ACC games de 1972 até a conclusão de sua carreira.

poucos aspectos do jogo escaparam ao escrutínio brusco de Packer. Ele desafiou as ligações dos funcionários antes que isso se tornasse comum nas transmissões da Faculdade. Ele criticou estratégias de coaching, performances de equipe e o julgamento do Comitê de seleção de torneios da NCAA com igual fervor. “Toda vez que eu assistia a um jogo que Billy Packer estava fazendo, eu aprendi alguma coisa”, diz O pensativo Bonner. “Eu aprendi algo sobre basquete ou estratégia ou um dos jogadores ou alguns pouco da história da escola ou da conferência ou basquete universitário.”

mas, especialmente se você tivesse um interesse enraizado, mais cedo ou mais tarde Packer tinha certeza de irritá-lo. (Ele afirma que nunca foi fÃ, mesmo quando criança.) Tais reações estavam bem com ele, um ponto de orgulho. “O time perdedor está chateado”, explica Packer sobre os fãs irritados. “Você basicamente estava, em sua mente, torcendo contra a equipe deles porque estava dizendo coisas mais positivas sobre o outro cara. Bem, o outro cara ganhou.”

ao longo das décadas, alguns comentários de Packer vagaram até o limite do preconceito, e ele se desculpou. Normalmente, ele irritava os ouvintes ao avançar agressivamente os argumentos relacionados à concorrência e, em seguida, firmemente-alguns disseram inflexivelmente – defendendo suas palavras.

“eu não quero me gabar de que eu estava certo”, diz ele. “Por outro lado, eu disse que o que eu pensava na época era uma declaração que deveria ser feita, então você fica ao lado dela. Ou você vive com isso, ou não. (ex-vice-presidente) Dick Chaney disse que nos receberiam de braços abertos (no Iraque) e, bem, ele estava cheio de —-. Mas você fez a declaração, agora você tem que viver com isso.”

antiquado

essa propriedade se aplicou no caso da última surra pública de Packer por uma observação Franca, feita quando a Carolina do Norte ficou atrás do Kansas por 38-12 no final Four de 2008. “Este jogo acabou”, Packer entoou na moda vintage. A declaração surgiu de um “sentimento” de quadra que ele obteve dos saltos de alcatrão e do fluxo do primeiro tempo do jogo. “Para assistir na TV, você não podia dizer”, lembra ele.O parceiro de transmissão Jim Nance, sem dúvida refletindo as preocupações dos executivos de TV ansiosos para reter os espectadores, agarrou a perna de Packer durante um tempo limite e perguntou: “Billy, você percebe o que você disse?”Packer respondeu com franqueza típica:” Sim, eu percebo o que eu disse. Carolina não se preparou para jogar este jogo corretamente e eles não estão fazendo ajustes para mudar sua atitude ou a maneira como estão jogando. Este jogo acabou.”A UNC se reuniu, mas perdeu por 18.

nesse ponto, no entanto, Packer azedou no basquete universitário moderno. Ele começou a transmitir jogos ACC quando “Sail With the Pilot” era o hino não oficial da liga, e calouros em todo o país não eram elegíveis para competição do time do Colégio. Sua carreira abrangeu o que ele chama de “era de ouro”, desde a grandeza de David Thompson no Estado de N. C. e a Dinastia UCLA de John Wooden até a ascensão de Duke sob Mike Krzyzewski. Então veio uma maré crescente de jogadores saindo cedo em massa, e a partir de 2006, jogadores únicos pedalando pelas fileiras da Faculdade.

“o que as pessoas não entendem é que o jogo se deteriorou muito porque não há mais grandes jogadores juniores e seniores”, diz Packer. A baixa pontuação reflete esse estado de coisas. “Não há comparação entre um calouro que tem potencial e um cara que jogou dentro de um sistema para um grande treinador.”

ele prefere muito a excelência entrelaçada do veterano time da Virgínia deste ano à maioria de seus colegas contemporâneos, mesmo que os Cavs não tenham pontuado muito. “Isso é lindo basquete”, diz Packer. “As pessoas não apreciam isso porque estão assistindo ESPN e 90% do que é mostrado é algum tipo de dunks.”

Packer não tem escrúpulos em ser antiquado. Ele prontamente oferece que não tem computador, nem E-mail, nem conta no Twitter. Ele tem um telefone celular, mas só para ser usado para emergências.

não surpreendentemente, então, ele não está prestes a introduzir o time atual do Kentucky na elite histórica do jogo, mesmo que ele poste uma temporada de campeonato 40-0. “Vamos, me dê uma pausa”, diz Packer. “Nem vale a pena discutir.”Ele zomba da noção de que Kentucky poderia combinar com as equipes da UCLA de Kareem Abdul-Jabbar ou Bill Walton,ou a invicta equipe de Indiana de 1975.

Packer considera os Wildcats de 2015 o melhor time da era one-and-done. No entanto, ele não é admirador do programa do treinador John Calipari. No início desta temporada, Calipari disse que seu objetivo para a temporada era ver oito de seus jogadores serem convocados. “Como conseguimos do que costumava ser o objetivo de um treinador universitário, para isso?”Packer se pergunta com desdém. Esse é um suporte de empacotador que a maioria dos fãs certamente abraçará.

esta história foi publicada originalmente em 29 de Março de 2015 às 11h49.