o Newbery, diz ele, transformou-o quase instantaneamente de escritor faminto para autor best-seller.

ele ganhou sua segunda honra Newbery em 1987 por “Hatchet” (Bradbury Press/Puffin). A história de um garoto que sobrevive preso por dois meses na floresta é paralela ao caminho de Paulsen enquanto crescia.

Paulsen, 55, senta-se abaixo do convés no Saveiro de 44 pés que ele está vivendo neste verão em Ventura Isla Marina enquanto se prepara para uma travessia do Oceano Pacífico no outono, e fala sobre seus pais – “eles eram os bêbados da cidade” – e seu método de lidar com eles: Escape. Fuja para as casas e fazendas de parentes e suas frequentes caminhadas na floresta do Norte de Minnesota.”Foi, suponho, uma espécie de auto-promoção-talvez uma busca subconsciente de ajuda da natureza-embora não tenhamos pensado nisso nesses termos”, escreveu ele na introdução de “Father Water, Mother Woods”, uma coleção de ensaios sobre suas experiências de infância ao ar livre que Harcourt Brace publicará em setembro.

” na corrida normal das coisas que nossas vidas doem”, escreveu ele. “Quando estávamos na floresta ou pescando nos rios e lagos, nossas vidas não doeram. Nós fizemos o que doeu, e como doeu mais e mais, passamos cada vez mais tempo na floresta e nos rios–um fluxo natural de sobrevivência.”

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Durante os 30 anos desde que ele deixou, em seguida seguro aeroespacial trabalho para ser um escritor, ele realizou “uma coisa que muito poucos escritores de hoje em dia conseguem fazer–e que alcance o menino leitor”, diz um porta-voz da Bantam Doubleday Dell, um dos três editores Paulsen contratos com.

“sinto que decepcionamos dramaticamente nossa juventude”, diz Paulsen. “Olhe para nós-de alguma forma conseguimos projetar armas nucleares. Poluímos uma jóia de um planeta. Estamos super-endogamia a uma taxa que é assustadora.

“geramos todos esses problemas e não estamos dando a eles as ferramentas para sobreviver. Nós simplesmente não lhes dizemos a verdade.”Ele cita uma escola que visitou recentemente, onde, como parte dos esforços antidrogas, os alunos lhe disseram que não tinham permissão para usar a palavra drogas .

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“é como com a AIDS-se você não pode dizer AIDS você não pode aprender sobre a AIDS. Não funciona-a ignorância nunca funciona.Paulsen ganhou a vantagem sobre seu próprio alcoolismo e está sóbrio desde 1973. Em suas histórias, ele quer transmitir verdades que adquiriu ao viver sua vida de uma maneira que resume em uma palavra: “Extremo.Seus livros frequentemente envolvem um menino ganhando um novo senso de auto-estima depois de superar algum desafio. Normalmente, um mentor adulto, muitas vezes alguém que foi ferido de alguma forma pela vida, ajuda o protagonista.

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“Minha vida era assim,” ele diz. “Eu tive várias pessoas ao longo do caminho que me ajudaram-artistas, escritores, policiais, soldados, professores e bibliotecários, é claro.”

suas aventuras na vida real, além do Iditarod, também entram em seu trabalho. Houve um tempo em que ele confrontou um urso zangado em seu jardim. “Cometi muitos erros na minha vida e provavelmente cometerei muitos mais”, escreveu ele em “Woodsong” (Bradbury Press, 1990), “mas espero nunca mais jogar uma vara em um urso.”Ele foi explodido do lado de uma montanha em uma tempestade de neve e lutou contra um alce de carga.Os escritos de Paulsen também têm espaço para humor. Em seu recém-publicado adultos mercado do livro, “Winterdance–a Multa Loucura da Iditarod” (Delacorte), uma conta de sua primeira corrida, em 1983, ele descreve a sua Keystone Kops-como o salto para fora do portão de partida:

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“fomos através das pessoas metros, rasgado para baixo cercas, derrubou as latas de lixo. Em um ponto eu me vi passando por uma garagem e através de um quintal com 15 cães e um trenó Iditarod totalmente carregado. Uma mulher de pé sobre a pia da cozinha olhou com os olhos arregalados enquanto passávamos por seu quintal e eu bati uma onda nela antes de arranhar o guidão novamente para pendurar enquanto derrubávamos sua cerca de piquete. . . . E há um cocker spaniel que nunca mais entrará em seu quintal.

“ouvi mais tarde isso . . . Fui votado não oficialmente como o menos provável de sair de Anchorage. As apostas foram feitas em quanto tempo eu iria falhar e queimar. Dois quarteirões, três. Alguns disseram um. Foi quase verdade.”

Paulsen fez o Iditarod novamente em 1987. Um ataque de angina em 1991 revelou uma condição cardíaca que o forçou a desistir de planos para executar seu terceiro. “Deus, eu sinto falta disso”, diz ele. “Eu realmente faço.”

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durante a Noite, Paulsen tinha de encontrar alguma coisa para preencher seus dias; ele tinha vindo a passar 18 horas por dia, sete dias por semana, treinar e cuidar de 91 cães de trenó.

ele transferiu o regime intenso para sua escrita e há dois anos assinou um contrato de sete dígitos e 12 livros com Harcourt Brace.

ele tem sido prolífico no passado. Segundo sua própria estimativa, ele escreveu 130 livros. Além de seus livros para jovens adultos, ele escreveu mistérios, ficção científica, thrillers gráficos, Westerns, contos, roteiros (ele foi coautor do roteiro de “A Cry in The Wilderness”, o filme de 1990 Feito de “Hatchet”) e um livro infantil (“Dogteam”, 1993), ilustrado por sua esposa de 26 anos, artista Ruth Wright Paulsen.

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O casal mora no Novo México. Ruth Paulsen segue sua carreira lá e se junta ao marido para aventuras, como as corridas de trenó.

É só desde que Paulsen desistiu de trabalhar com cães de trenó que ele começou a quebrar o mercado adulto.

“muitos dos jovens que começaram a ler meus livros quando tinham 12 anos, que era 10 anos atrás, São 22 Agora. E eles bateram em ‘Winterdance’ quando adultos, porque Liam todas as minhas coisas quando crianças”, diz ele.

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um problema que ele nunca enfrentou até recentemente foi o que fazer com seu dinheiro.

“nunca fui uma pessoa financeira de sucesso e agora meio que sou”, diz ele com tristeza. O sucesso o forçou a ” encontrar coisas novas a ver com meu dinheiro.”Ele está apoiando um orfanato na Rússia com os royalties das traduções de seus livros lá.

grandes casas, iates e carros extravagantes não têm lugar em sua vida, diz Paulsen, enfatizando o ponto com as mãos ainda sujas de limpar o odorífero sistema de Filtragem de água doce do barco no início do dia.

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“eu poderia ter comprado um novo barco”, diz ele, examinando os muitos projetos de reparo que ainda estavam por vir. “A razão pela qual consegui este é porque posso fazer o trabalho sozinho.

” eu poderia viver em ‘ Hatchet.”Sério, eu faço o suficiente fora ‘Hatchet’ que eu poderia viver muito bem”, diz ele. “De repente eu sou uma daquelas pessoas que poderia jogar golfe. Mas não sou assim. Eu só trabalho. Eu acredito no que eu faço, e eu só trabalho.”