Un plotter è una stampante che interpreta comandi da un computer per realizzare disegni al tratto su carta con una o più penne automatiche. A differenza di una normale stampante, il plotter può disegnare linee continue punto a punto direttamente da file o comandi di grafica vettoriale. Esistono diversi tipi di plotter: un plotter a tamburo disegna su carta avvolta attorno a un tamburo che gira per produrre una direzione della trama, mentre le penne si muovono per fornire l’altra direzione; un plotter a base piatta disegna su carta posta su una superficie piana; e un plotter elettrostatico disegna su carta caricata negativamente con toner caricato positivamente.

I plotter erano il primo tipo di stampante in grado di stampare con grafica a colori e rendering e disegni ingegneristici a grandezza naturale. Di norma, i plotter sono molto più costosi delle stampanti. Sono più frequentemente utilizzati per applicazioni CAE (computer-aided engineering), come CAD (computer-aided design) e CAM (computer-aided manufacturing). Hewlett-Packard è il fornitore leader di plotter in tutto il mondo.