een plotter is een printer die opdrachten van een computer interpreteert om lijntekeningen te maken op papier met een of meer geautomatiseerde pennen. In tegenstelling tot een gewone printer , kan de plotter continue point-to-point lijnen direct tekenen vanuit vector graphics bestanden of commando ‘ s. Er zijn een aantal verschillende soorten plotters: een trommel plotter tekent op papier gewikkeld rond een trommel die draait om de ene richting van de plot te produceren, terwijl de pennen bewegen om de andere richting te bieden; een flatbed plotter tekent op papier geplaatst op een vlak oppervlak; en een elektrostatische plotter maakt gebruik van negatief geladen papier met positief geladen toner.

Plotters waren het eerste type printer dat kon afdrukken met kleur en afbeeldingen en tekeningen op ware grootte. In de regel zijn plotters veel duurder dan printers. Ze worden het vaakst gebruikt voor CAE-toepassingen (computer-aided engineering), zoals CAD (computer-aided design) en CAM (computer-aided manufacturing). Hewlett-Packard is wereldwijd de toonaangevende leverancier van plotters.