Billy Packer, een laatste vier wedstrijd van 1975 tot en met 2008, zegt dat hij niet mist het zijn college basketbal lead game analist.

de aanwezigheid lang synoniem met Maart ‘ s grootste games is afwezig van de uitzendingen voor zeven jaar. Daarvoor, van 1975 tot 2008, Billy Packer was een laatste vier armatuur. Dus, heeft Packer missen de rol van lead game analist, vooral nu dat de 2015 seizoen nadert zijn climax?

“nee,” zegt hij nadrukkelijk. “Ik mis het helemaal niet. Ik heb eigenlijk nooit echt een kick gekregen van het aankondigen.”De tevredenheid was in de voorbereiding, Packer zegt, dan leidt kijkers naar nieuwe inzichten. “Dat was spannender voor mij dan het aankondigen van de wedstrijd.”

op 75-jarige leeftijd is de inwoner van Charlotte betrokken bij onroerend goed, waaronder zijn Olde Beau golfbaan in Roaring Gap, N. C., en andere zakelijke ondernemingen. Packer zwelgt af en toe in juridische gevechten met de staat North Carolina over regels die hij onrechtvaardig vindt. De zoon van een coach en de point guard op Wake Forest ‘ s 1962 Final Four team, de enige in de schoolgeschiedenis, ook blijft een fervent student van basketbal.

Klik om het formaat te wijzigen

maar Packer, een van de meest kenmerkende stemmen in de geschiedenis van sporttelevisie en een 1993 Sports Emmy winnaar, zendt zijn standpunten niet meer uit. “Hij was en blijft de beste die er ooit was”, zegt ACC en CBS-analist Dan Bonner, die Packer ‘ s werk in de jaren 80 als jonge omroep bestudeerde. “Toen hij met pensioen ging, dacht ik dat college basketbal zijn meest welsprekende woordvoerder verloor.”

geen pulled punches

vind het leuk of niet, we zijn armer zonder Packer ‘ s talent om uit te leggen wat er zal gebeuren voordat het gebeurt. We missen zijn openhartigheid, vooral te midden van een voorzichtig koor van ontslagen coaches bijklussen tussen banen; gepensioneerde spelers op zoek naar nieuwe carrièrepaden; en professionele kibitzers meer comfortabel met de NBA.

Pulled punches en theatrale schtick waren nooit Packer ‘ s stijl. De zelf beschreven “wiseguy” trok de aandacht met opinionated commentaar. Zijn aspiraties om een advocaat te zijn werden gedwarsboomd door een gebrek aan fondsen na zijn afstuderen Wake, maar zijn liefde voor wat hij noemt “lawyering” hielp hem basketbalzaken vervolgen met de ijver van een advocaat.

Packer ‘ s openhartigheid leidde tot tegenstanders om een rijke catalogus van klachten te verzamelen, elke keer dat hij weer op iemands tenen stapte, aangepast. Het rippen van de cantankerous en unrepentant Packer groeide routine onder fans en hippe media leden. “In de loop der jaren hebben we nog geen omroeper gehad die zoveel klachten bij ons ontving als Billy Packer,” zegt Ken Haines, president en CEO van Raycom Sports, een syndicator van ACC en andere uitzendingen. Grappig ding over de klachten, dat wel. “Hij was een van de meest accurate we ooit hebben gehad in termen van het beschrijven van wat er werd verwacht in het spel; 95 procent van de tijd had hij precies gelijk,” Haines zegt. Geen wonder dat Packer ACC games werkte van 1972 tot zijn carrière eindigde.

weinig aspecten van het spel ontgaan Packer ‘ s bruuske controle. Hij daagde de telefoontjes van ambtenaren uit voordat dat gebruikelijk werd op universiteitsuitzendingen. Hij bekritiseerde coachingstrategieën, teamprestaties en het oordeel van de NCAA toernooiselectiecommissie met evenveel vuur. “Elke keer als ik een wedstrijd zag die Billy Packer deed, leerde ik iets”, zegt de bedachtzame Bonner. “Ik leerde iets over basketbal of strategie of een van de spelers of een beetje geschiedenis van de school of van de conferentie of college basketbal.”

maar vooral als je interesse had, vroeg of laat was Packer zeker om je boos te maken. (Hij beweert dat hij nooit een fan was, zelfs als kind.) Dergelijke reacties waren prima met hem, een punt van trots. “Het verliezende team is boos”, vertelt Packer over boze fans. “Je was eigenlijk, in hun gedachten, wroeten tegen hun team omdat je meer positieve dingen over de andere man te zeggen. De andere heeft gewonnen.”

in de loop van de decennia dwaalden een paar Packer commentaren naar de rand van vooroordelen, en hij verontschuldigde zich. Meestal irriteerde hij de luisteraars door agressief concurrentie-gerelateerde argumenten te bevorderen, vervolgens stevig – sommigen zeiden inflexibel-zijn woorden te verdedigen.

” Ik wil niet opscheppen dat ik gelijk had,” zegt hij. “Aan de andere kant, Ik zei wat ik dacht op het moment was een verklaring die moet worden gemaakt, dus je blijft erbij. Of je leeft ermee, of niet. Dick Chaney zei dat ze ons met open armen zouden verwelkomen (in Irak) en, nou ja, hij was vol van —-. Maar je hebt de verklaring afgelegd, nu moet je ermee leven.”

ouderwets

dat eigendom van toepassing in het geval van Packer ‘ s laatste openbare drubbing voor een openhartige opmerking, gemaakt toen North Carolina viel achter Kansas 38-12 in de 2008 Final Four. “Dit spel is voorbij,” Packer intoneerde in vintage mode. De verklaring is ontstaan uit een courtside “gevoel” kreeg hij van de Tar Heels en de eerste helft van het spel flow. “Om het op TV te zien, kon je het niet zien,” herinnert hij zich.Televisiepartner Jim Nance, ongetwijfeld een weerspiegeling van de zorgen van TV-leidinggevenden die ernaar streven kijkers te behouden, greep Packer ’s been tijdens een time-out en vroeg:” Billy, Weet je wel wat je zei?”Packer antwoordde met typische openhartigheid:” Ja, ik realiseer me wat ik zei. Carolina is niet voorbereid om dit spel goed te spelen en ze maken geen aanpassingen om hun houding of de manier waarop ze spelen te veranderen. Dit spel is voorbij.”UNC kwam tot een rally, maar verloor met 18.Op dat moment was Packer echter al bezweken aan het moderne college basketbal. Hij nam om het uitzenden van ACC games toen “Sail With the Pilot” was de league Onofficiële volkslied, en eerstejaars landelijk waren niet in aanmerking komen voor varsity competitie. Zijn carrière overspande wat hij een “gouden tijdperk” noemt, van David Thompson ’s grootsheid bij N. C. State en John Wooden’ s UCLA dynastie tot Duke ‘ s opkomst onder Mike Krzyzewski. Toen kwam een stijgende vloed van spelers die vroeg in drommen, en vanaf 2006, one-and-done spelers fietsen door het college gelederen.

” wat mensen niet begrijpen is dat het spel sterk is verslechterd omdat er geen grote junior en senior spelers meer zijn, ” zegt Packer. De lage score weerspiegelt die stand van zaken. “Er is geen vergelijking tussen een eerstejaars die potentieel heeft en een man die binnen een systeem voor een grote coach speelt.”

hij geeft veel de voorkeur aan de verweven uitmuntendheid van de veteraan Virginia squad van dit jaar boven de meeste van zijn hedendaagse tegenhangers, zelfs als de Cavs niet veel scoorden. “Dat is mooi basketbal”, zegt Packer. “Mensen waarderen dat niet omdat ze naar ESPN kijken en 90 procent van wat wordt getoond is een soort dunks.”

Packer heeft er geen moeite mee om ouderwets te zijn. Hij geeft zich graag vrijwillig op. hij heeft geen computer, geen e-mail, geen Twitter-account. Hij heeft een mobiele telefoon, maar alleen voor noodgevallen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat hij niet van plan is om Kentucky ‘ s Huidige ploeg in de historische elite van het spel te leiden, zelfs niet als het een 40-0 kampioenschap seizoen plaatst. “Kom op, doe me een lol,” zegt Packer. “Het is niet eens de moeite waard om erover te praten.”Hij spot met het idee dat Kentucky zou kunnen overeenkomen met de UCLA teams van Kareem Abdul-Jabbar of Bill Walton, of de ongeslagen, senior-beladen Indiana team van 1975.Packer beschouwt de Wildcats 2015 als de beste ploeg van het one-and-done Tijdperk. Toch is hij geen bewonderaar van coach John Calipari ‘ s programma. Eerder dit seizoen, Calipari zei dat zijn doel voor het seizoen was om acht van zijn spelers krijgen opgesteld. “Hoe zijn we van wat vroeger het doel van een college coach was, tot dat gekomen?”Packer vraagt zich minachtend af. Dat is een Packer stand die de meeste fans zeker zullen omarmen.

dit verhaal werd oorspronkelijk gepubliceerd 29 maart 2015 11: 49 AM.