ik werk aan mijn Geluksproject, en jij zou er ook een kunnen hebben! Ieders project zal er anders uitzien, maar het is de zeldzame persoon die niet kan profiteren. Doe mee — niet nodig om bij te praten, Spring er nu in. Elke vrijdag ‘ s post zal u helpen na te denken over uw eigen geluk project.

een van de meest verrassende en nuttige dingen die ik heb geleerd van mijn happiness project is mijn derde gebod: handel zoals ik me wil voelen.

hoewel we aannemen dat we handelen vanwege de manier waarop we ons voelen, voelen we ons in feite vaak vanwege de manier waarop we handelen. Meer dan een eeuw geleden beschreef filosoof en psycholoog William James dit fenomeen: “actie lijkt gevoel te volgen, maar actie en gevoel gaan echt samen; en door de actie te reguleren, die onder de meer directe controle van de wil staat, kunnen we indirect het gevoel reguleren, wat niet zo is.”Door te doen alsof je op een bepaalde manier voelt, induceer je die emotie in jezelf.

Ik gebruik deze strategie op mezelf. Als ik verlegen ben, gedraag ik me vriendelijk. Als ik me geïrriteerd voel, gedraag ik me liefdevol. Dit is veel moeilijker te doen dan het klinkt, maar het is griezelig effectief.

de laatste tijd voel ik me laag. Ik had verschillende rechtvaardigingen voor mijn blauwe stemming, maar gisteravond pas bedacht ik – misschien is het te wijten aan mijn aanhoudende geval van virale conjunctivitis (die is geweest op mijn gedachten veel).

als gevolg van de conjunctivitis komen mijn ogen voortdurend omhoog en veeg ik de tranen van mijn gezicht vele malen van de dag af. Misschien draagt dat bij aan mijn gevoelens van verdriet.

het klinkt vergezocht – dat ik me verdrietig voel omdat mijn ogen water geven als gevolg van oogontsteking – maar ik heb mezelf inderdaad afgevraagd: “waarom voel ik me zo emotioneel, waarom verscheur ik?”Mijn Geest was op zoek naar een verklaring die zo’ n treurige reactie rechtvaardigde.

acties, zelfs onvrijwillige acties, beïnvloeden gevoelens. Studies tonen aan dat een kunstmatig geïnduceerde glimlach gelukkiger emoties kan oproepen, en een experiment suggereert dat mensen die Botox gebruiken minder vatbaar zijn voor woede, omdat ze geen boze, fronsende gezichten kunnen maken.

meestal doe ik echter een beroep op het principe “handelen op de manier waarop ik wil voelen”, niet in de context van onvrijwillige actie, zoals tranen in de ogen, maar in de context van zelfregulering. Als ik een onaangenaam gevoel heb, ga ik dat tegen door me te gedragen zoals ik me zou willen voelen — als ik zin heb om tegen mijn kinderen te schreeuwen, maak ik een grap; als ik me geërgerd voel door een verkoopmedewerker, begin ik spraakzaam te doen.

het werkt echt. Als ik het mezelf kan laten doen.

en u? Heb je ooit een situatie ervaren waarin een verandering in je acties je emoties heeft veranderd?

* Afgelopen weekend was de New York City marathon, die een groot probleem is voor iedereen die in New York City woont. Het creëert een feestelijk gevoel, zelfs als je niet loopt, of naar de race kijkt, of zelfs op TV volgt. Het is een zeer gelukkige gebeurtenis. Ik hield van het kijken naar deze time-lapse video op Gimundo van een enkele stadsblok tijdens de race.

* ik stuur maandelijks korte nieuwsbrieven die de beste berichten van de vorige maand belichten naar ongeveer 28.000 abonnees. Als u wilt aanmelden, klik hier of e-mail me op grubin, dan de “at” teken, dan gretchenrubin dot com. (sorry voor dat rare formaat-proberen te dwarsbomen spammers.) Schrijf gewoon “nieuwsbrief” in de onderwerpregel. Het is gratis.