Newbery, sier han, forvandlet ham nesten umiddelbart fra sultende forfatter til bestselgende forfatter.

han vant sin Andre Newbery Honor i 1987 for» Hatchet » (Bradbury Press/Puffin). Historien om En gutt som overlever å være strandet i to måneder i skogen paralleller Paulsens sti mens han vokste opp.

Paulsen, 55, sitter under dekk i 44-fots sloop han bor på denne sommeren På Ventura Isla Marina mens han forbereder Seg På Et Stillehavskryss i høst, og snakker om foreldrene sine- «De var byens drunks» – og hans metode for å håndtere dem: Escape. Flykte til hjem og gårder av slektninger og hans hyppige turer inn i skogen i det nordlige Minnesota.

» det var, antar jeg, en slags selvoppofrende-kanskje en underbevisst søken etter hjelp fra naturen-selv om vi ikke tenkte på det i disse termer,» skrev han i introduksjonen Til «Father Water, Mother Woods», en samling essays om hans barndomsopplevelser i naturen Som Harcourt Brace vil publisere i September.

«i det normale løp av ting har våre liv skadet,» skrev han. «Da vi var i skogen eller fisket på elver og innsjøer, gjorde ikke livet vårt vondt. Vi gjorde det som ikke gjorde vondt, og siden det ikke gjorde vondt mer og mer, tilbrakte vi mer og mer tid i skogen og på elvene-en naturlig flyt av overlevelse.»

Annonse

I løpet av de 30 årene siden han sluttet en da-sikker romfartsjobb for å være forfatter, har han oppnådd «en ting som svært få forfattere i dag klarer å gjøre-og det er nå gutteleseren,» sier en talskvinne For Bantam Doubleday Dell, en Av Tre utgivere Paulsen kontrakter med.

» jeg føler at vi dramatisk har sviktet ungdommen vår, » Sier Paulsen. «Se på oss-vi har på en eller annen måte klart å designe atomvåpen. Vi har forurenset en juvel av en planet. Vi overavler med en hastighet som er skremmende.

» Vi har generert alle disse problemene, og vi gir dem ikke verktøyene til å overleve med. Vi forteller dem rett og slett ikke sannheten.»Han siterer en skole han nylig besøkte der, som en del av anti-stoff innsats, elevene fortalte ham at de ikke fikk lov til å bruke ordet narkotika .

Annonse

«DET er SOM MED AIDS-hvis DU ikke kan si AIDS, kan du ikke lære OM AIDS. Det virker ikke-uvitenhet virker aldri.»

Paulsen fikk overtaket over sin egen alkoholisme og har vært edru siden 1973. I sine historier ønsker han å formidle sannheter han har sanket ved å leve sitt liv på en måte han oppsummerer i ett ord: «Ekstremt.»

hans bøker involverer ofte en gutt som får en ny følelse av selvværd etter å ha overvunnet noen utfordringer. Vanligvis hjelper en voksen mentor, ofte noen som har blitt skadet på en eller annen måte av livet, hovedpersonen.

Annonse

«Mitt liv var sånn,» han sier. «Jeg har hatt forskjellige mennesker underveis som har hjulpet meg-kunstnere, forfattere, politi, soldater, lærere og bibliotekarer, selvfølgelig.»

hans virkelige eventyr, foruten Iditarod, går også inn i hans arbeid. Det var den tiden han konfronterte en sint bjørn i hagen sin. «Jeg har gjort mange feil i mitt liv, og sannsynligvis vil gjøre mange flere, «skrev Han I Woodsong (Bradbury Press, 1990),» men jeg håper aldri igjen å kaste en pinne på en bjørn.»Han har blitt blåst av siden av et fjell i en snøstorm og har kjempet av en ladende elg.

Paulsens skrifter har også rom for humor. I sin nylig publiserte voksenmarkedet bok, «Winterdance-The Fine Madness Of The Iditarod» (Delacorte), en beretning om sin første gang i løpet i 1983, beskriver han Sin Keystone Kops-lignende sprang ut av startporten:

Annonse

«Vi gikk gjennom folks verft, revet ned gjerder, veltet søppelkasser. På et tidspunkt fant jeg meg selv å gå gjennom en carport og over en bakgård med 15 hunder og en fullastet Iditarod slede. En kvinne som stod over kjøkkenvasken, så ut med brede øyne da vi passerte gjennom hagen hennes, og jeg knipset en bølge på henne før jeg klorte styret igjen for å henge på mens vi rev ned stakittgjerde. . . . Og det er en cocker spaniel som aldri kommer inn i bakgården igjen.

» jeg hørte senere det . . . Jeg ble uoffisielt stemt minst sannsynlig å komme ut Av Anchorage. Spill ble gjort pa hvor snart jeg ville krasje og brenne. To kvartaler, tre. Noen sa en. Det var nesten sant.»

Paulsen gjorde Iditarod igjen i 1987. Et angina angrep i 1991 avslørte en hjertesykdom som tvang ham til å gi opp planer om å kjøre sin tredje. «Gud, jeg savner det,» sier han. «Det gjør jeg virkelig.»

Annonse

Over Natten Måtte Paulsen finne noe annet å fylle dagene med; Han hadde tilbrakt 18 timer i døgnet, syv dager i uken med trening og omsorg for 91 sledehunder.

han overførte det intense regimet til sin skriving og for to år siden signerte Han en syvsifret, 12-bokavtale med Harcourt Brace.

Han har vært produktiv i fortiden. Etter eget skjønn har han skrevet 130 bøker. Foruten sine unge voksne bøker, har han skrevet mysterier, science fiction, grafiske thrillere, Westernfilmer, noveller, manus (han var medforfatter av manuset Til «A Cry in The Wilderness», 1990-filmen laget av «Hatchet») og en barnebok («Dogteam», 1993), illustrert av sin kone gjennom 26 år, kunstner Ruth Wright Paulsen.

Annonse

paret bor I New Mexico. Ruth Paulsen forfølger sin karriere der og blir med sin mann for eventyr, slik som sledehund løp.

Det er først Siden Paulsen sluttet å jobbe med sledehunder at Han begynte å knekke det voksne markedet.

» Mange av de unge som begynte å lese bøkene mine da de var 12, som var 10 år siden, er 22 nå. Og de slo «Winterdance» som voksne, fordi de ville lese alle mine ting som barn,» sier han.

Annonse

et problem han aldri møtt før nylig var hva de skal gjøre med pengene sine.

«jeg har aldri vært en vellykket økonomisk person, og nå er jeg ganske,» sier han ruefully. Suksess har tvunget ham «til å finne nye ting å gjøre med pengene mine.»Han støtter et barnehjem I Russland med royalties fra oversettelser av hans bøker der.

Store hus, yachter og fancy biler har ingen plass i livet hans, Sier Paulsen, og understreker poenget med hendene fortsatt sotete fra rengjøring av båtens luktfri ferskvannsfiltreringssystem tidligere på dagen.

Annonse

«jeg kunne ha kjøpt en ny båt,» sier han og kartlegger de mange reparasjonsprosjektene som fortsatt ligger foran oss. «Grunnen til at jeg fikk denne er fordi jeg kan gjøre jobben på det selv.

«jeg kunne leve på’ Hatchet.»Seriøst lager jeg nok Av «Hatchet» at jeg kunne leve veldig bra,» sier han. «Plutselig er jeg en av dem som kunne spille golf. Men jeg er ikke sånn. Jeg jobber bare. Jeg tror på det jeg gjør, og jeg jobber bare.»