a Newbery, azt mondja, szinte azonnal átalakította éhező íróból bestseller íróvá.

1987-ben elnyerte második Newbery tiszteletét a “Hatchet” – ért (Bradbury Press/Puffin). A történet egy gyerek, aki túléli, hogy rekedt két hónapig az erdőben párhuzamot Paulsen útját, miközben felnövő.

az 55 éves Paulsen a fedélzet alatt ül a 44 méteres lejtőn, amelyen ezen a nyáron él a Ventura Isla Marina-ban, miközben ősszel készül a Csendes-óceán átkelésére, és beszél a szüleiről – “ők voltak a városi részegek” – és a velük való foglalkozás módjáról: menekülés. Menekülés a házak és gazdaságok rokonok és a gyakori túrák az erdőben Észak-Minnesota.

“azt hiszem, ez egyfajta öngondoskodás volt-talán a természet segítségének tudatalatti keresése -, bár nem gondoltunk rá ilyen kifejezésekkel” – írta a “Water Atya, Woods Anya” bevezetőjében, amely a Harcourt Brace szeptemberi gyermekkori élményeiről szóló esszegyűjtemény.

“a dolgok normális menetében az életünk fáj” – írta. “Amikor az erdőben voltunk, vagy a folyókon és tavakon horgásztunk, az életünk nem fájt. Azt tettük, ami nem fájt, és mivel egyre jobban nem fájt, egyre több időt töltöttünk az erdőben és a folyókon-a túlélés természetes áramlása.”

hirdetés

az azóta eltelt 30 év alatt, hogy kilépett egy akkor biztonságos repülőgépipari munkából, hogy író legyen, “egy dolgot sikerült elérnie, amit manapság nagyon kevés író képes megtenni-és ez az, hogy elérje a fiú olvasót” – mondja a Bantam Doubleday Dell szóvivője, a Paulsen három kiadójának egyike.

“úgy érzem, hogy drámai módon cserbenhagytuk a fiatalságunkat” – mondja Paulsen. “Nézzenek ránk-valahogy sikerült nukleáris fegyvereket terveznünk. Egy bolygó egyetlen ékkövét szennyeztük be. Ijesztő ütemben szaporodunk.

“mi hoztuk létre ezeket a problémákat, és nem adjuk meg nekik az eszközöket a túléléshez. Egyszerűen nem mondjuk el nekik az igazat.”Idéz egy iskolát, amelyet nemrégiben látogatott meg, ahol a kábítószer-ellenes erőfeszítések részeként a diákok azt mondták neki, hogy nem használhatják a kábítószer szót .

hirdetés

“ez olyan, mint az AIDS-nél–ha nem mondhatod, hogy AIDS, akkor nem tanulhatsz az AIDS-ről. Nem működik-a tudatlanság soha nem működik.”

Paulsen felülkerekedett saját alkoholizmusán, és 1973 óta józan. Történeteiben olyan igazságokat akar átadni, amelyeket úgy gyűjtött össze, hogy életét egy szóval foglalja össze: “Extrém.”

könyveiben gyakran szerepel, hogy egy fiú új önértékelésre tesz szert, miután leküzdött valamilyen kihívást. Általában egy felnőtt mentor, gyakran valaki, akit az élet valamilyen módon megsérült, segíti a főszereplőt.

hirdetés

“az életem ilyen volt” – mondja. “Számos ember segített nekem, művészek,írók, rendőrök, katonák, tanárok és könyvtárosok.”

valós kalandjai az Iditarod mellett a munkájába is beletartoznak. Volt idő, amikor szembeszállt egy dühös medvével a kertjében. “Sok hibát követtem el az életemben, és valószínűleg még többet fogok elkövetni” – írta a Woodsong (Bradbury Press, 1990) -, de remélem, hogy soha többé nem dobok bottal egy medvét.”Lerobbant egy hegyről egy hóviharban, és egy rohamozó jávorszarvas ellen harcolt.

Paulsen írásainak is van helye a humornak. Újonnan megjelent felnőttpiaci könyvében, A “Winterdance-az Iditarod finom őrülete” (Delacorte), amely 1983-ban a versenyen először számolt be, leírja az övét Keystone Kops-szerű ugrás ki a kezdő kapun:

hirdetés

“átkutattuk az emberek udvarát, kerítéseket bontottunk, szemeteskukákat dobtunk fel. Egy ponton találtam magam megy keresztül egy autóbeálló és az egész hátsó udvarban 15 kutyák és egy teljesen megrakott Iditarod szán. A konyhai mosogató felett álló nő tágra nyílt szemmel nézett ki, amikor áthaladtunk az udvarán, én pedig egy hullámot csattant rá, mielőtt újra megkarcoltam volna a kormányt, hogy kapaszkodjunk, miközben lebontottuk a kerítését. . . . És van egy cocker spániel, aki soha többé nem jön be a hátsó udvarába.

“ezt később hallottam . . . Nem hivatalosan engem szavaztak meg a legkevésbé valószínűnek, hogy kijussak Anchorage-ból. Fogadásokat kötöttek, hogy milyen hamar fogok lezuhanni és égni. Két háztömb, három. Néhányan egyet mondtak. Majdnem igaz volt.”

Paulsen 1987-ben ismét megcsinálta az Iditarodot. Egy 1991-es anginás roham olyan szívbetegséget tárt fel, amely arra kényszerítette, hogy feladja a harmadik futtatásának terveit. “Istenem, hiányzik” – mondja. “Tényleg.”

hirdetés

egyik napról a másikra Paulsennek valami mást kellett találnia, hogy kitöltse a napjait; napi 18 órát töltött, a hét minden napján 91 szánhúzó kutya képzésével és gondozásával.

az intenzív kezelést az írásba helyezte, és két évvel ezelőtt hét számjegyű, 12 könyves szerződést írt alá Harcourt Brace-szel.

a múltban termékeny volt. Saját becslése szerint 130 könyvet írt. Fiatal felnőtt könyvei mellett írt rejtélyeket, sci-fi-t, grafikus thrillereket, westerneket, novellákat, forgatókönyveket (társszerzője volt az “a Cry in the Wilderness” forgatókönyvének, az 1990-es “Hatchet” – ből készült filmnek) és egy gyermek képeskönyvet (“Dogteam”, 1993), amelyet 26 éves felesége, Ruth Wright Paulsen illusztrált.

hirdetés

a pár Új-Mexikóban él. Ruth Paulsen ott folytatja karrierjét, és csatlakozik férjéhez olyan kalandokhoz, mint a szánkó-kutya versenyek.

csak mióta Paulsen felhagyott a szánkókutyákkal való munkával, kezdte feltörni a felnőtt piacot.

“sok fiatal, aki 12 éves korában kezdte el olvasni a könyveimet, ami 10 évvel ezelőtt volt, most 22 éves. És felnőttként megütötték a” Winterdance “- et, mert gyerekként olvasták az összes cuccomat ” – mondja.

hirdetés

az egyik probléma, amellyel a közelmúltig soha nem szembesült, az volt, hogy mit kezdjen a pénzével.

“soha nem voltam sikeres pénzügyi személy, és most kicsit vagyok” – mondja szomorúan. A siker arra kényszerítette őt, hogy ” új dolgokat találjon a pénzemmel.”Egy oroszországi árvaházat támogat az ottani könyveinek fordításaiból származó jogdíjakkal.

a nagy házaknak, jachtoknak és divatos autóknak nincs helye az életében-mondja Paulsen, hangsúlyozva a lényeget, még mindig piszkos kézzel a hajó szagú édesvízi szűrőrendszerének tisztításától a nap folyamán.

hirdetés

“vehettem volna egy új hajót,” mondja, felmérve a sok javítási projektet, amelyek még mindig előttünk állnak. “Azért kaptam ezt az egyet, mert magam is meg tudom csinálni a munkát.

“tudnék élni” csatabárd.”Komolyan, annyit csinálok a “Csatabárdból”, hogy nagyon jól élhessek ” – mondja. “Hirtelen azon emberek közé tartozom, akik golfozni tudtak. De én nem ilyen vagyok. Csak dolgozom. Hiszek abban, amit csinálok, és csak dolgozom.”