Un traceur est une imprimante qui interprète les commandes d’un ordinateur pour faire des dessins au trait sur papier avec un ou plusieurs stylos automatisés. Contrairement à une imprimante ordinaire, le traceur peut tracer des lignes continues point à point directement à partir de fichiers graphiques vectoriels ou de commandes. Il existe différents types de traceurs: un traceur à tambour dessine sur du papier enroulé autour d’un tambour qui tourne pour produire une direction du tracé, tandis que les stylos se déplacent pour fournir l’autre direction; un traceur à plat dessine sur du papier placé sur une surface plane; et un traceur électrostatique dessine sur du papier chargé négativement avec du toner chargé positivement.

Les traceurs étaient le premier type d’imprimante capable d’imprimer en couleur et de rendre des graphiques et des dessins techniques en taille réelle. En règle générale, les traceurs sont beaucoup plus chers que les imprimantes. Ils sont le plus souvent utilisés pour des applications de CAE (ingénierie assistée par ordinateur), telles que la CAO (conception assistée par ordinateur) et la FAO (fabrication assistée par ordinateur). Hewlett-Packard est le premier fournisseur mondial de traceurs.