Mapes Piano Company Stephen Mapes a créé la Mapes Piano String Company en 1912 et peu de temps après, en 1918, elle a été achetée par John Adam Schaff. Maintenant, 4 générations plus tard et employant 125 personnes dans un espace de 200 000 pieds carrés, Mapes produit des fils de piano pour bon nombre des pianos sur lesquels nous jouons aujourd’hui. Ce mois-ci, j’ai eu le plaisir de m’asseoir avec Andy Wilson de Mapes pour discuter de certaines des bases de la fabrication de cordes pour piano.

 Cordes pour piano

Glen Barkman: Mapes est le plus ancien fabricant de fils de piano en Amérique du Nord. Quel âge a la société Mapes?

Andy Wilson: Mapes est non seulement le plus ancien mais le SEUL fabricant de fils de piano en Amérique du Nord. Fondée en 1912, notre entreprise a 103 ans cette année.

Qu’est-ce que Mapes fabrique exactement ?

Mapes fabrique des fils pour piano, des fils à ressort et des fils spéciaux.

Ma division s’occupe de la corde à piano. Sur n’importe quel piano, vous verrez qu’il existe 2 types de cordes différents. Les 2/3 premiers du piano sont en fil d’acier ordinaire que nous fabriquons. Juste en les regardant à l’œil nu, ils se ressemblent, mais il y a en fait de nombreuses tailles de fil différentes sur un piano. Le 1 / 3ème inférieur contient des cordes avec un noyau en acier enveloppé de cuivre pour créer les tons inférieurs d’un piano. Mapes fabrique à la fois du fil d’acier ordinaire et des cordes de basse personnalisées pour pianos.

 Austénitisation de l'acier Le fil d’acier et le noyau des cordes de basse sont des fils étirés correct? Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le processus de dessin?

Pour faire de bonnes cordes sonores, vous devez commencer avec une bonne matière première. Il existe plus de 3 500 nuances d’acier. Nous avons une aciérie qui fabrique de l’acier de haute qualité selon nos exigences. Donc, pour commencer, vous devez spécifier la chimie – l’un de nos secrets étroitement gardés. Avant d’entrer dans le fil de tréfilage, il passe par un processus appelé austénitisation où nous chauffons l’acier à 2000 degrés, puis nous le « trempons » ou le refroidissons à nouveau. Cela modifie la structure de l’acier.

 Fil de tréfilage

On presse ensuite l’acier à travers un entonnoir également appelé matrice. Il est tiré ou tiré à travers la matrice où il réduit chaque fois son diamètre de 30%. Pensez à l’acier comme à un morceau de bois. Le bois a des pores ou des grains. Chaque fois que l’acier est réduit, le grain ou les fibres sont également compressés. Le chauffage ouvre le « grain » de l’acier tandis que le processus de refroidissement stabilise ou fixe la structure de l’acier. Ainsi, dans la fabrication de fils de piano, il y a au moins 3 occurrences de chauffage et 4 processus de dessin pour obtenir la taille finie.

À votre avis, qu’est-ce qui fait une excellente corde de piano en termes de tonalité de chant?

Il y a trois éléments qui font d’excellentes cordes de piano – Vous avez d’abord besoin d’une excellente matière première. La chimie est si importante. Deuxièmement, vous avez besoin d’un fil parfaitement rond. Et troisièmement, lors de la fabrication de cordes de basse, vous avez besoin d’une tension correcte et constante du cuivre enroulé autour de l’acier. Sans ces 3 composants nécessaires, vous pourriez vous retrouver avec des vibrations indésirables qui peuvent conduire à une tonalité inférieure. La rondeur hors forme provoque des distorsions. Afin de faire vibrer librement une corde de piano, notre travail consiste à fabriquer de manière à ce qu’elle n’interfère pas en présentant des anomalies.  Logo Mapes Wire Lorsque le marteau d’un piano frappe cette corde, la vibration monte et descend le fil. Toute interférence modifie ce ton. C’est donc notre objectif de faire une corde aussi ronde et aussi pure de manière à ne pas obstruer ou altérer cette vibration.

Glissade
Glissade

 Cordes de piano en acier

Combien de tailles de fils de piano aigus Mapes offre-t-il?

Nous fabriquons des tailles de 12 à 22 en demi-tailles (12, 12 ½, 13, 13 ½, etc.) puis de 23 à 27 en tailles entières. Nous fabriquons donc 25 tailles de fil de piano différentes. Chaque taille est d’un millième de pouce (environ 0,025 millimètre par incréments) – environ un tiers de l’épaisseur d’un cheveu humain avec des tolérances de 3 / 10ème de millième.

L’histoire du fil étiré semble avoir été établie vers 1840. Avec la technologie, comment le processus a-t-il été affiné ou rendu plus efficace au cours des 175 dernières années?

Au fil des ans, les matières premières se sont nettement améliorées. Mais au sein de notre propre entreprise, le principe de base est le même, mais ce qui a changé, ce sont les contrôles. Ainsi, au lieu de simplement chauffer l’acier, nous disposons de capteurs et de commandes précis qui indiquent des mesures plus précises des températures, des tolérances, des indicateurs de vitesse et des commandes de refroidissement.

Les fils de piano sont-ils déjà revêtus au moins pour éviter la corrosion ou cela interfère-t-il avec les propriétés tonales?

La galvanoplastie au nickel est en fait l’étape de finition du fil de piano pour un aspect argenté. Cela pourrait créer une certaine prévention de la corrosion, mais la galvanoplastie n’a que des microns d’épaisseur. Certains pensent que c’est du polissage, mais c’est en fait de la galvanoplastie. Cependant, n’importe quel fil de piano rouillera avec le temps car c’est juste la nature de l’acier. En ce qui concerne les revêtements de cuivre dans les basses, je n’ai rien trouvé concernant les revêtements qui n’affectent pas le ton.

 Cordes de piano en acier gainées de cuivre

Comment sont fabriquées les cordes de basse?

Les cordes de basse sont une combinaison d’acier et de fil de cuivre. L’ajout du fil de cuivre ajoute de la masse à la corde de basse pour une profondeur de ton. Une tension correcte pendant la phase d’emballage nécessite une tension constante. Le cuivre se compacte quelque peu lors de l’emballage et tire vers le bas en diamètre et l’uniformité est donc primordiale.

Lorsque vous regardez de près les cordes de basse où le cuivre se termine, il y a une partie plate. Qu’est-ce?

La partie aplatie est appelée « swedge ». Étant donné que le fil central du noyau en acier est complètement rond, le cuivre enroulé autour de lui a besoin d’un endroit pour le fixer afin qu’il ne glisse pas de haut en bas du noyau. Si vous aplatissez l’acier à chaque extrémité, cela donne au cuivre quelque chose auquel se lier.

 Cordes basses Mapes Les grandes cordes basses sont souvent doublées de 2 couches de cuivre. Quel est le but du double enveloppement d’une corde de piano?

Le but de toute enveloppe est d’ajouter du poids à une chaîne. Le poids donne plus de profondeur aux notes plus basses. Généralement, plus la longueur d’un piano est courte, plus vous avez besoin de cuivre pour ajouter du poids à une corde pour obtenir ces faibles vibrations. Inversement, plus le piano est long, moins vous avez besoin de cuivre pour les tons inférieurs.  Andy Wilson Si vous voulez un ton plus bas, vous pouvez avoir une seule grande corde enroulée en cuivre ou 2 enveloppes en cuivre plus petites pour obtenir la même masse. Il y a beaucoup de débats – certains fabricants aimeraient des chaînes à enroulement unique tandis qu’un autre pourrait faire 2 petites enveloppes. Nous fabriquons simplement des chaînes personnalisées selon les spécifications du fabricant. Ces décisions concernant les enveloppements doubles ou simples font partie de « l’échelle » d’un piano qui sont prises au niveau de la conception.

Je voulais juste remercier Andy Wilson de nous avoir donné quelques idées sur l’industrie de la fabrication de cordes pour piano. Il y a très peu d’entreprises dans le monde qui ont la capacité de rendre la qualité avec des tolérances aussi fine et cohérente pour la fabrication de pianos. Félicitations à Mapes pour avoir poursuivi cette poursuite de l’excellence pendant plus de 100 ans.

Pour en savoir plus sur Mapes Piano String Company, vous pouvez trouver leur contact et les informations de commande sur leur site Web: Mapes Strings

The Mapes Piano String Company
#1 Wire Mill Road
Elizabethton, TN 37643

Téléphone: 423-543-3195

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