L’histoire de réussite de l’iPod était loin d’être assurée, même après son lancement, dit Tony Fadell, l’homme surnommé « père de l’iPod. »

Les premières ventes n’étaient pas à la maison, et Fadell a estimé qu’il faudrait trois générations avant que la gamme de produits ne décolle, alors il a demandé à Steve Jobs, cofondateur d’Apple, de faire une promesse

L’interview de CNET commence par un terrain familier. Fadell essayait de lancer son propre lecteur mp3 dans sa start-up, Fuse Systems. Cela ne se passait pas bien, et quand Apple lui a demandé de les consulter, sa principale motivation était de gagner suffisamment d’argent pour que son entreprise continue.

Sept semaines plus tard, lorsqu’il a été appelé pour présenter ses propositions à Steve Jobs, le cofondateur d’Apple n’était pas très intéressé par les journaux – il voulait voir les modèles. Fadell a suivi les conseils qui lui avaient été donnés par Stan Ng, le gourou du marketing d’Apple.

Lors de la présentation des modèles, Fadell a fait comme Ng coached, montrant d’abord le pire modèle, puis le second et, enfin, son favori comme dernière option. Jobs s’en est immédiatement emparé.

« Steve l’a ramassé et il a dit: « Nous construisons ceci et vous allez maintenant vous joindre à nous pour le construire », et je me suis dit: « Whoa whoa » », a déclaré Fadell.

La raison de son hésitation était qu’Apple était une entreprise déficitaire dont les ventes de Mac déclinaient. Il n’y avait alors aucune raison de penser qu’Apple s’en sortirait mieux que Fuse. Mais Steve l’a convaincu en faisant une promesse – qui s’est avérée essentielle au succès de l’iPod.

Fadell a demandé au leader visionnaire d’Apple s’il était prêt à tenir la distance avec l’iPod, non seulement à investir dans cette première unité, mais à s’engager dans une famille de produits. Fadell avait traversé suffisamment de scénarios dans lesquels une entreprise annulait le premier produit neuf mois après parce qu’elle ne voulait pas investir dans le prochain. Dans l’esprit de Fadell, il a fallu trois générations pour lancer le bal.

« Beaucoup de gens s’arrêtent à mi-chemin du voyage, et je voulais m’assurer que nous n’allions pas le faire », a-t-il déclaré.

Jobs a dit à Fadell qu’il allait lancer des dollars de marketing sur l’iPod, tirant des ressources de son activité Mac principale. Et même si les ventes de l’iPod d’origine et de la version de suivi n’ont allumé aucun incendie, Jobs a suivi.

« Il a tenu son côté de l’entreprise, et le reste appartient à l’histoire », a-t-il déclaré.

Fadell a dit qu’il gardait son vieil iPod comme une sorte de capsule temporelle, toujours avec la musique chargée dessus à l’époque.

 » C’est une fenêtre du temps de ma bibliothèque musicale, et donc vous le laissez ainsi « , a-t-il déclaré. « Tu es un peu jack dedans et tu te dis: « Je suis tout de suite de retour à la musique du début des années 2000. » C’est un peu comme une très bonne mixtape. »

Il a déclaré séparément à Bloomberg qu’il pensait qu’Apple passerait dans une nouvelle catégorie de produits – même s’il ne prédisait pas ce que cela pourrait être – mais que ce n’était pas le seul moyen d’innover. Il y a beaucoup de possibilités d’améliorer les produits existants et de créer de nouveaux accessoires pour eux.

 » Vous verrez beaucoup plus d’accessoires comme des capsules d’air et des choses de cette nature « , a-t-il déclaré. Il y a également beaucoup de place pour améliorer les gammes de produits existantes d’Apple, a ajouté Fadell. « Ce n’est pas parce que vous voulez voir une nouvelle plate—forme matérielle ou une nouvelle chose – ce n’est pas le seul endroit où vous innovez », a-t-il déclaré.  » Vous innovez dans toutes sortes de logiciels et de services. »

Si vous voulez en savoir plus sur le processus de développement de l’iPod, Fadell a répondu aux questions sur Twitter il y a quelques années.

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