Contrairement à Windows ou Mac, Linux dispose d’une variété de distributions qui utilisent différents environnements graphiques et applications par défaut. Ces combinaisons rendent certaines « distributions » plus légères que d’autres ou que certaines d’entre elles sont mieux adaptées à une activité particulière ou à un type de matériel spécifique, comme les netbooks. La liste que nous partageons ci-dessous n’est pas destinée à être limitative; il existe de nombreuses autres distributions qui peuvent parfaitement fonctionner sur un netbook. Nous vous encourageons simplement à suggérer ceux qui, à notre avis, sont les meilleurs ou ceux qui ont été spécifiquement conçus pour être utilisés sur les netbooks.

Caractéristiques principales d’un netbook

  1. L’accent est mis sur sa facilité de portabilité (il pèse peu et a généralement une longue durée de vie de la batterie).
  2. Parce que la force est sa « mobilité », il repose fortement sur les connexions sans fil (wifi, bluetooth, etc.)
  3. Il a une quantité relativement modeste de RAM, généralement 1 Go / 2 Go.
  4. Il a un écran relativement petit.

Caractéristiques d’une bonne distribution de netbook

Les caractéristiques décrites ci-dessus rendent nécessaire pour la distribution GNU/Linux de notre choix d’avoir les points « forts » suivants:

  1. Qu’il ne consomme pas beaucoup de batterie et, si possible, qu’il utilise autant de mécanismes d’économie d’énergie.
  2. Qu’il n’y a aucun problème avec la détection du wifi ou du bluetooth.
  3. Qui consomme peu de RAM.
  4. Qu’il a une interface « confortable » et qu’il correspond à la taille d’écran (petite) que l’on trouve habituellement sur un netbook.

JoliOS

Jolicloud est basé sur Ubuntu, mais il a été conçu pour fonctionner sur des ordinateurs avec des spécifications plus limitées en termes de capacité de disque, de mémoire et de taille d’écran. L’interface visuelle (HTML 5 + GNOME) ressemble à celle d’une tablette et se distingue par sa vitesse et sa faible consommation de ressources. Comme on peut le voir sur la capture d’écran, JoliOS est principalement orienté pour exécuter des applications Web (style ChromeOS), pour lesquelles il utilise Mozilla Prism. Dans tous les cas, il est également possible d’installer des applications natives, telles que le lecteur vidéo VLC, et bien qu’il va sans dire que cette distribution va presser tout le jus si nous sommes connectés à Internet, il est possible de l’utiliser hors ligne.

Enfin, il convient de noter qu’il est possible d’installer JoliOS sous Windows ou Ubuntu (bêta) comme s’il ne s’agissait que d’une autre application, ce qui est idéal pour ceux qui souhaitent la tester avant de l’installer enfin.

 JoliOS 1.2

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Lubuntu

C’est une distribution basée sur Ubuntu qui utilise l’environnement de bureau LXDE. Il se distingue par sa très faible consommation de ressources et par la similitude de son interface visuelle avec celle du désormais classique WinXP, ce qui le rend très attrayant pour ceux qui font leurs premiers pas dans GNU / Linux.

Alors que toutes les distributions basées sur LXDE sont fortement recommandées pour les netbooks, Lubuntu est sans aucun doute le meilleur pour les nouveaux arrivants, non seulement en raison de la similitude de son interface visuelle avec celle de WinXP, comme nous l’avons déjà vu, mais aussi parce qu’il partage la même énorme communauté Ubuntu, ce qui facilite la résolution de tout problème éventuel qui pourrait survenir.

Lubuntu

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Bodhi Linux

C’est une distribution GNU/Linux qui tire parti de tout le potentiel du gestionnaire de fenêtres Enlightenment. En fait, c’est l’une des rares distributions que l’Illumination utilise. Il est livré, par défaut, avec un ensemble minimal d’applications telles qu’un navigateur, un éditeur de texte, un outil de gestion de paquets, etc.

Précisément, le minimalisme est l’une des idées derrière Bodhi Linux, c’est pourquoi il n’est pas recommandé pour les nouveaux arrivants, bien qu’il soit recommandé pour ceux qui ont une certaine expérience de Linux. La chose la plus attrayante de cette distribution est sa vitesse exceptionnelle et ses exigences système très faibles, tout en offrant une expérience de bureau très agréable, facile à utiliser et personnalisable.

 Bodhi LInux

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Crunchbang

Il est basé sur Debian et utilise un gestionnaire de fenêtres Openbox. Cette disposition est conçue pour offrir un excellent équilibre entre vitesse et fonctionnalité. Il est aussi stable que Debian elle-même, en plus d’intégrer par défaut une interface minimaliste et moderne qui peut être facilement personnalisée, ce qui le rend parfait pour les équipes aux ressources limitées.

Je n’exagère pas pour dire que c’est l’une des meilleures distributions GNU/Linux disponibles actuellement.

 Crunchbang

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MacPup

C’est une distribution basée sur Puppy Linux mais qui utilise des paquets Ubuntu. Il dispose d’un environnement de bureau convivial et avec certaines fonctionnalités qui lui donnent une apparence (bien qu’encore assez éloignée) d’un Mac OS X.

Macpup est livré par défaut avec plusieurs applications gratuites très légères, telles que AbiWord, Gnumeric, SeaMonkey et Opera. Le gestionnaire de fenêtres utilisé est, encore une fois, Enlightenment, qui se distingue par ses bonnes performances graphiques avec peu de ressources système.

 Macpup

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Manjaro

C’est une distribution GNU/Linux basée sur Arch Linux, une distribution recommandée surtout pour les utilisateurs plus avancés, mais elle a son propre ensemble de dépôts. La distribution vise à être conviviale tout en conservant les fonctionnalités Arch, telles que le gestionnaire de paquets Pacman et la compatibilité AUR (Arch User Repository). Outre la version principale avec XFCE, il existe une version officielle (plus légère) qui utilise le gestionnaire de fenêtres OpenBox. Il existe également des éditions communautaires qui utilisent E17, MATE, LXDE, Cinnamon/Gnome-shell et KDE/Razor-qt.

Manjaro se distingue par sa simplicité et sa rapidité, mettant la puissance d’Arch Linux à la portée de l’utilisateur « moyen/ avancé ».

 Manjaro

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Menthe poivrée

C’est un système d’exploitation « basé sur le cloud » qui est livré avec un bon assortiment d’applications Web par défaut. Il est basé sur Lubuntu et utilise l’environnement de bureau LXDE.
Contrairement à d’autres distributions « centrées sur le Web », telles que ChromeOS ou JoliOS, Peppermint a une interface très conviviale pour ceux qui viennent de Windows et préfèrent le menu « Démarrer » classique.

 Peppermint

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Zorin OS Lite

Fondamentalement, Zorin OS est conçu pour émuler l’apparence d’autres systèmes d’exploitation. Vous pouvez choisir Windows 2000 ou Mac OS X. Pour les utilisateurs de Windows, cette distribution offre un aspect familier. De plus, il est très facile à utiliser, bien qu’il soit livré avec peu d’applications installées par défaut.

 Zorin

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SolidX

SolydX (XFCE) est une version semi-roulante basée sur Debian. Son objectif est d’être facile à utiliser, offrant un environnement stable et sûr. La version recommandée pour les netbooks utilise XFCE comme environnement de bureau, bien qu’elle rappelle KDE. SolydX utilise le gestionnaire de réseau wicd pour la connexion Internet et est livré avec des codecs flash et MP3 installés par défaut. De plus, il comprend une bonne variété d’applications légères: Firefox, Exaile, VLC, Abiword et Gnumeric.

 SolydX

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Google Chrome OS

Un système d’exploitation « web-centric », basé sur le navigateur du même nom et Linux. C’est le système utilisé dans les Chromebooks de plus en plus populaires.

L’un des points sur lesquels Google se démarque le plus est la vitesse du système, avec un temps de démarrage de 8 secondes et un temps d’arrêt assez court, en plus de la vitesse avec laquelle il ouvre ses applications Web. Tous les documents, applications, extensions et configurations sont sauvegardés en ligne sous le concept de cloud computing. Ainsi, si l’utilisateur perd sa machine, il peut en obtenir une autre ou un accès à partir d’une autre machine, et obtenir exactement les mêmes données qu’il avait précédemment conservées.

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Comme nous le voyons dans le monde du logiciel libre, il existe de nombreuses options pour les netbooks. Il convient de préciser que les distributions mentionnées ici n’ont pas été classées par ordre de préférence. En réalité, la meilleure distribution sera celle qui conviendra le mieux aux besoins de chacun et qui varie évidemment. D’une manière générale, je recommanderais aux « débutants » d’essayer Lubuntu, Crunchbang ou MacPup, tandis que les plus « avancés » pourraient essayer Manjaro ou SolydX.