Le contrepoint est un élément important de la musique, mais ce n’est pas l’un des éléments de base. Beaucoup de morceaux de musique ont du rythme, de la mélodie, de l’harmonie, de la couleur et de la texture, mais pas de véritable contrepoint. En fait, lors de la description de la texture d’un morceau de musique, deux des questions les plus importantes qui doivent être abordées sont: y a-t-il un contrepoint et quelle est son importance?

Lorsqu’il y a plus d’une ligne mélodique indépendante qui se produit en même temps dans un morceau de musique, nous disons que la musique est contrapuntique. Les lignes mélodiques indépendantes sont appelées contrepoint.

 musique de contrepoint

La musique composée de contrepoint peut aussi être appelée polyphonie, ou on peut dire que la musique est polyphonique ou parler de la texture polyphonique de la musique. Traditionnellement, la musique vocale est plus susceptible d’être décrite comme une polyphonie et la musique instrumentale est plus susceptible d’être décrite comme un contrepoint.

Mais tous ces termes désignent au moins deux mélodies indépendantes et simultanées. « Simultané » signifie que les mélodies se produisent en même temps. « Indépendant » signifie qu’à un moment donné, ce qui se passe dans une mélodie (à la fois dans les rythmes et dans les hauteurs) n’est probablement pas la même chose qui se passe dans l’autre mélodie.

Tout d’abord, quelques exemples de musique qui n’est pas en contrepoint. Évidemment, il n’y a pas de contrepoint s’il n’y a pas de mélodie du tout. S’il y a une ligne mélodique accompagnée uniquement de rythme, ou de bourdons, ou seulement d’accords, il n’y a pas de contrepoint. Même si des personnes différentes chantent ou jouent des parties différentes, il n’est pas nécessairement considéré comme un contrepoint si les parties ne sont pas assez indépendantes, ou si l’une des parties est très clairement une mélodie dominante.

De nombreuses pièces chorales traditionnelles en sont un bon exemple. Il y a quatre parties de chant très différentes (soprano, alto, ténor et basse), et chaque partie, chantée seule, peut ressembler à sa propre mélodie, une mélodie qui ne sonne pas du tout comme la mélodie de la pièce. Mais les parties ont fondamentalement les mêmes rythmes, de sorte que l’effet, lorsqu’elles sont chantées ensemble, est de chanter des accords. La musique de style « Barbershop » est un autre bon exemple de cette texture homophonique, ou d’accords, qui n’est pas considérée comme un contrepoint.

Maintenant pour quelques exemples familiers de contrepoint. L’un des types de contrepoint les plus simples et les plus familiers est le rond. Dans un tour, tout le monde chante la même mélodie, mais ils commencent à la chanter à des moments différents. Bien que tout le monde chante exactement la même mélodie, à un moment donné, différentes personnes chanteront différentes parties de celle-ci, de sorte que l’effet final est de parties indépendantes. Vous avez peut-être aussi entendu des fugues ou des inventions de Bach; il n’y a pas de meilleurs exemples de contrepoint que ceux-ci.

Un autre exemple qui peut être familier est le soliste d’une chanson pop ou gospel qui, après que le refrain a été répété plusieurs fois, décolle sur une contre-mélodie ou une partie descendante pendant que tout le monde continue à chanter le refrain. Les instruments mélodiques d’un groupe de dixieland jouent également généralement des parties indépendantes, ce qui donne à ce genre son son « occupé ». En fait, lorsque la musique semble très « occupée » ou « complexe » ou lorsqu’il se passe tellement de choses qu’il devient difficile de décider où se trouve la mélodie ou quelle partie chanter, il est probable que vous entendiez le contrepoint.

Bien qu’il y ait beaucoup de musique sans contrepoint, les parties indépendantes sont l’un des moyens les plus élémentaires de rendre la musique riche et intéressante. Même si un morceau de musique ne peut pas vraiment être appelé « contrepoint » ou « polyphonie », car il a clairement une mélodie, les lignes d’accompagnement peuvent tout de même être assez contrapuntiques.

Même la musique que la plupart des gens qualifieraient d’homophonie ou d’accords, parce que toutes les lignes ont exactement le même rythme, est généralement écrite selon les règles du contrepoint. Cela donne à la musique une texture beaucoup plus riche et intéressante. La prochaine fois que vous écoutez votre chanson préférée ou votre morceau de musique préféré, ne fredonnez pas avec la mélodie. Au lieu de cela, écoutez la ligne de basse. Écoutez les voix intérieures et les parties d’accompagnement instrumentales. Il y a de fortes chances que vous entendiez des lignes intéressantes, même de petits morceaux de mélodie, qui sont complètement différents de ce que vous chantez habituellement.

Termes de contrepoint utiles

Canon

Dans un canon, différentes voix (ou instruments) chantent (ou jouent) la même mélodie, sans changement, mais à des moments différents. La mélodie est généralement chantée à la même hauteur ou une octave plus haute ou plus basse, mais il existe également des canons dans lesquels la deuxième partie vient dans une quarte ou une quinte plus haute ou plus basse que la première partie. Rond – Dans un canon, évidemment, chaque section du canon doit « correspondre » à la section qui vient après. (En d’autres termes, ils doivent sonner bien lorsqu’ils sont chantés ou joués en même temps). Un tour est un type spécial de canon dans lequel la dernière section correspond également à la première section, de sorte que le canon peut être répété encore et encore sans s’arrêter. Les tours sont généralement assez courts et commencent toujours à la même note, ou à l’octave.

Fugue

Une fugue comporte généralement au moins trois parties ou voix indépendantes. Les différentes voix entrent à des moments différents sur le même thème mélodique (appelé le sujet), de sorte que le début peut sonner comme un canon. Mais ensuite, les différentes voix développent le thème dans des directions différentes. Un deuxième thème mélodique (appelé le contre-objet) est généralement introduit, et le milieu de la fugue devient assez complexe, le sujet et le contre-objet surgissant de diverses voix, parfois de manière surprenante (à l’envers, par exemple).

Contre-mélodie ou descant

Parfois, un morceau de musique essentiellement mélodique avec accompagnement (homophonique) comprendra une seule partie véritablement indépendante de la mélodie. Par exemple, une pièce chorale peut être un accord pour quelques couplets, puis, pour garder la musique intéressante et fraîche, ajouter une partie indépendante pour une flûte ou pour les sopranos les plus hautes sur le troisième couplet. C’est une contre-mélodie, parfois appelée partie descendante. Les chanteurs de gospel et de pop ajoutent souvent des contre-mélodies, parfois improvisées, et la musique classique contient également de nombreux exemples de contre-mélodies.

  • Espèces contrepoint

Écoute du Contrepoint

Suggestions: Musique contrapuntique
Canon de Pachelbel
Toute pièce de musique intitulée « Fugue », « Invention », « Canon » ou « Ronde »
Jazz Dixieland

Suggestions: Musique qui n’est pas contrapuntique

La plupart des hymnes d’église et de la musique de salon de coiffure
Le ragtime le plus classique (les chiffons de Scott Joplin, par exemple) La plupart de la musique pour guitare classique non accompagnée, pour une cornemuse ou un accordéon non accompagnés, pour un plain-chant à cordes, à vent ou à cuivres non accompagné (chant grégorien, par exemple)
La plupart de la musique pop avec un chanteur solo

Autres concepts sur contrepoint

Le contrepoint est une grande caractéristique organisationnelle de beaucoup de musique, impliquant le son simultané de lignes musicales distinctes. Il est particulièrement important dans la musique occidentale. Le terme vient du latin punctus contra punctum (« note contre note »). La forme adjectivale contrapuntique montre cette source latine de manière plus transparente. À toutes les époques, l’écriture de musique
organisée contrapuntiquement a été soumise à des règles, parfois strictes. Par définition, les accords se produisent lorsque plusieurs notes sonnent simultanément; cependant, les traits d’accords, harmoniques et « verticaux » sont considérés comme secondaires et presque accessoires lorsque le contrepoint est l’élément de texture prédominant. Le contrepoint se concentre sur l’interaction mélodique plutôt que sur les effets harmoniques générés lorsque des brins mélodiques sonnent ensemble:

  •  » Il est difficile d’écrire une belle chanson. Il est plus difficile d’écrire plusieurs chansons individuellement belles qui, lorsqu’elles sont chantées simultanément, sonnent comme un ensemble polyphonique plus beau. Les structures internes
    qui créent chacune des voix séparément doivent contribuer à la structure émergente de la polyphonie, qui à son tour doit renforcer et commenter les structures des voix individuelles. Le chemin qui est accompli en détail estcounter « contrepoint ». »

Il a été largement élaboré à la Renaissance, mais les compositeurs de la période baroque ont apporté le contrepoint à une sorte d’aboutissement, et on peut dire que, d’une manière générale, l’harmonie a ensuite pris le relais comme principe organisateur prédominant dans la composition musicale. Le compositeur baroque tardif Johann Sebastian Bach a écrit la plupart de sa musique en incorporant le contrepoint et a exploré explicitement et systématiquement toute la gamme des possibilités contrapuntiques dans des œuvres telles que L’Art de la Fugue.

Compte tenu de l’évolution de la terminologie dans l’histoire de la musique, une telle musique créée à partir de la période baroque est décrite comme contrapuntique, tandis que la musique d’avant l’époque baroque est appelée polyphonique. Par conséquent, le compositeur précédent Josquin Des Prez aurait écrit de la musique polyphonique.

L’homophonie, contrairement à la polyphonie, présente une musique dans laquelle des accords ou des intervalles verticaux fonctionnent avec une seule mélodie sans trop tenir compte du caractère mélodique des éléments d’accompagnement ajoutés, ou de leurs interactions mélodiques avec la mélodie qu’ils accompagnent. Comme suggéré plus haut, la musique la plus populaire écrite aujourd’hui est principalement homophonique, sa composition régie principalement par des considérations d’accord et d’harmonie; mais, si les tendances générales peuvent souvent être assez fortes d’une manière ou d’une autre, plutôt que de décrire une œuvre musicale en termes absolus comme polyphonique ou homophonique, c’est une question de degré.

La forme ou le genre de composition connu sous le nom de fugue est peut-être la convention contrapuntique la plus complexe. D’autres exemples incluent le rond (familier dans les traditions folkloriques) et le canon. En composition musicale, les techniques contrapuntiques sont importantes pour permettre aux compositeurs de générer des ironies musicales qui servent non seulement à intriguer les auditeurs pour qu’ils écoutent plus attentivement le filage des complexités trouvées dans la texture d’une composition polyphonique, mais aussi à les attirer davantage à entendre l’élaboration de ces figures et interactions de dialogue musical. Un fragment mélodique, entendu seul, fait une impression particulière; mais lorsque le fragment est entendu simultanément avec d’autres idées mélodiques, ou combiné de manière inattendue avec lui-même (comme dans un canon ou une fugue), de plus grandes profondeurs de signification affective sont révélées. Par le développement d’une idée musicale, les fragments subissent un travail en quelque chose de musicalement plus grand que la somme des parties, quelque chose de conceptuellement plus profond qu’une seule mélodie agréable.

D’excellents exemples de contrepoint dans le jazz incluent Young Blood de Gerry Mulligan, l’Invention de Bill Holman pour Guitare et Trompette et son Thème et ses Variations, ainsi que des enregistrements de Stan Getz, Bob Brookmeyer, Johnny Richards et Jimmy Giuffre.