Nos ancêtres vivaient entourés de terre, d’animaux et de champs de verdure. Nous vivons maintenant dans un monde de bords carrés – cabines, couloirs, réfrigérateurs et écrans d’ordinateur – sans parler de la pollution, de l’air vicié et de la poussière. Les plantes d’intérieur peuvent nettoyer l’air des toxines et de la poussière, offrir un sentiment de bien-être et animer un espace, littéralement, de vie.

Si vous pensez avoir de la « malchance » avec les plantes, la solution peut être simple. Voici cinq raisons les plus courantes pour lesquelles vos plantes d’intérieur continuent de mourir, et chacune a une solution facile.

1. Pas assez de lumière

La lumière directe du soleil est en fait des centaines de fois plus lumineuse que la lumière ambiante dans une pièce éclairée artificiellement, mais l’œil humain est étonnamment adaptatif, ce qui rend les changements de niveaux de lumière faibles. Vous ne réalisez peut-être pas quand la tache de votre plante n’est pas assez brillante.

Les plantes qui ont besoin de plus de lumière deviennent dégingandées, souples, pâles ou perdent des feuilles et peuvent éventuellement mourir. Si elle pousse mais que la nouvelle croissance est pâle et fragile, elle ne reçoit probablement pas assez de lumière.

Solutions:

>> Choisissez des plantes qui sont le plus souvent vendues comme plantes d’intérieur feuillues; la plupart sont adaptées pour pousser lentement sous une épaisse canopée de forêt tropicale humide (enracinées dans des troncs d’arbres humides, ou attendant la chute d’un gros arbre pour qu’elles puissent passer en mode guépard et prendre sa place). Ils peuvent survivre à l’obscurité relative d’un salon.

>> Il fait trop sombre pour que les plantes alimentaires comme les tomates, les carottes ou le basilic puissent produire des récoltes utilisables à l’intérieur. Ne vous battez pas pour avoir échoué à ce qui est impossible.

>> Si une plante semble avoir besoin de plus de lumière, déplacez-la sur un rebord de fenêtre. Gardez les stores ouverts! Une fenêtre avec des stores fermés est aussi utile qu’une voiture sans roues.

>> Les puits de lumière ou les fenêtres orientées au sud fournissent la meilleure lumière, suivies des fenêtres orientées à l’ouest, puis des fenêtres orientées à l’Est. (Les fenêtres orientées à l’ouest sont meilleures qu’à l’Est car le ciel est moins nuageux l’après-midi.) Les fenêtres orientées au nord reçoivent le moins de lumière.

>> Déplacez les plantes aussi rarement que possible afin que leurs feuilles puissent s’orienter vers la lumière. Si vous repositionnez ou faites pivoter des plantes, les feuilles plus anciennes peuvent mourir et la plante doit en faire pousser de nouvelles qui font face à la lumière.

>> Les plantes que vous achetez de façon saisonnière, comme les poinsettias, les amaryllis ou les cactus de Noël, sont vendues comme des plantes à jeter parce que la plupart des gens ne leur donnent pas assez de lumière. Mais ils prospéreront pendant des années dans un rebord de fenêtre orienté à l’ouest ou au sud.

2. Arroser dans le mauvais sens

La plupart des « pouces bruns » appellent cela de la malchance lorsqu’une plante d’intérieur d’apparence saine meurt si soudainement d’être sèche. Mais ce n’est pas qu’ils ont oublié d’arroser – c’est qu’ils arrosent mal.

Ils achètent une plante jolie et luxuriante, lui accordent beaucoup d’attention et lui donnent une pincée d’eau tous les jours. La plante devient paresseuse – elle pousse des racines faibles.

Lorsque la nouveauté s’estompe, ils arrosent moins la plante. Les plantes s’adaptent à la sécheresse soudaine en perdant des feuilles, mais leurs gardiens supposent qu’elles meurent et les jettent. Si le terreau devient sec, l’eau passera sans tremper, et les gardiens de plantes voient le drainage et supposent que le sol est saturé lorsque le contraire est vrai.

Solutions:

>> Les plantes sont vendues en petits pots; remettez-les en plus gros tout de suite. Plus de sol retient plus d’eau et reste humide plus longtemps. Assurez-vous que le nouveau pot a des trous de drainage dans le fond. (Cliquez ici si vous ne savez pas comment rempoter une plante.)

>> Arrosez une plante moins souvent, mais lorsque vous le faites, faites-la tremper à fond dans l’évier ou avec un pichet. Le cycle humide-sec favorise des racines plus fortes et prévient la pourriture des racines.

<< Si le sol devient si sec qu’il n’absorbe pas l’eau, placez le pot dans l’évier et mettez le robinet sur un filet lent pendant 15 minutes. Après l’arrosage, le pot devrait être beaucoup plus lourd.

>> Gardez les plantes dans un bac peu profond et arrosez jusqu’à ce que le bac se remplisse – ce qui vous permet de lui donner beaucoup d’eau à la fois sans faire de dégâts. Le lendemain ou deux, le sol réabsorbera l’eau du bac, ce qui augmentera le temps que vous pourrez laisser avant d’arroser à nouveau.

>> Si vous pensez que vous oublierez souvent d’arroser une plante, évitez les pots en argile et utilisez plutôt des pots en porcelaine ou en plastique. Les pots en argile permettent à l’eau de s’évaporer des côtés d’un pot en plus du dessus, de sorte qu’ils sèchent beaucoup plus rapidement.

3. Trop d’engrais

Les écosystèmes recyclent les nutriments lorsque les feuilles mortes et les brindilles se décomposent. Les feuilles mortes d’une plante d’intérieur sont jetées, donc l’engrais remplace ce qui est perdu – mais la plupart des gens donnent beaucoup trop leurs plantes d’intérieur et brûlent les racines. Les plantes d’intérieur peuvent également devenir trop fertilisées avec le temps à mesure que l’eau s’évapore et laisse les solides derrière elle.

Une plante sur-fertilisée peut flétrir même lorsqu’elle est arrosée, les feuilles peuvent devenir molles comme si elles étaient faites de tissu ou les extrémités des feuilles peuvent brunir.

Solutions:

>> La plupart des terreaux contiennent beaucoup de matière organique ou d’engrais ajoutés et n’auront pas besoin d’engrais supplémentaire pendant longtemps.

>> Suivez attentivement les instructions sur un emballage d’engrais et, en cas de doute, utilisez moins que ce qui est recommandé. Assurez-vous que l’engrais que vous utilisez est marqué comme bon pour les plantes d’intérieur.

>> Choisissez des engrais solides ou à libération prolongée plutôt que des engrais liquides; il est moins susceptible de brûler les racines.

>> Vous n’avez pas à fertiliser une plante jusqu’à ce qu’elle montre des signes d’en avoir besoin: Manque de nouvelle croissance, de nouvelles feuilles pâles avec des nervures vertes ou de nouvelles feuilles qui n’atteignent jamais la même taille que les anciennes.

>> Une substance poussiéreuse, blanche ou bronzée peut progressivement s’accumuler dans le bac de la plante – c’est-à-dire un excès d’engrais et de sels. Même l’eau du robinet peut lentement ajouter des sels au sol au fil des mois et des années. Rincez le plateau tous les quelques mois; c’est généralement une solution miracle pour les violettes africaines qui semblent mourir sans raison.

>> En général, les plantes d’intérieur qui poussent rapidement et perdent beaucoup de feuilles, de fruits ou de fleurs mortes ont besoin de plus d’engrais. D’autres plantes ont besoin de beaucoup moins.

4. L’air est trop sec

Le Colorado est connu pour son air sec. Cela fait que la sueur s’évapore plus rapidement, de sorte qu’une journée chaude ne sera pas aussi chaude. Pour les plantes, cela a l’effet inverse: une faible humidité augmente le stress thermique. L’air de votre maison est le plus sec en hiver et est particulièrement dommageable pour les palmiers, les fougères et les orchidées du salon, qui peuvent perdre des feuilles ou développer des stries brunes dans l’air sec.

Solutions:

>> Choisissez des plantes qui n’ont pas besoin d’humidité, comme les plantes succulentes, les bulbes ou la plupart des plantes à tiges ligneuses.

>> Gardez les plantes qui aiment l’humidité dans une salle de bain bien éclairée, où l’air devient torride chaque fois que vous prenez une douche. Les petites pièces sont également moins de courants d’air.

>> Regroupez les plantes d’intérieur ensemble; les plantes augmentent l’humidité de l’air autour d’elles.

>> Les refroidisseurs de marais et les humidificateurs domestiques sont aussi bons pour les plantes qui aiment l’humidité que pour les gens.

>> La pièce la plus fraîche de la maison est généralement la plus humide, tout comme la partie la plus fraîche d’une pièce chaude – comme un rebord de fenêtre en hiver.

>> Enfin, placer le pot dans un large bac d’eau et de gravier peut humidifier l’air par évaporation.

5. Vous pensez qu’il est mort, mais ce n’est pas

Les plantes peuvent repousser après un traumatisme, et même de nombreuses plantes tropicales dorment de façon saisonnière à cause des saisons humides et sèches dans leurs habitats d’origine. Ce n’est pas parce qu’une plante semble malsaine ou perd ses feuilles qu’elle est morte.

La solution:

>> Si une plante semble morte ou mourante, coupez les parties mortes, donnez-lui un peu d’amour et voyez ce qui se passe.

>> Les poinsettias et les amaryllis peuvent rester en sommeil et revenir d’eux-mêmes. Les cyclamens dorment mais reviendront avec une vengeance après avoir été gardés dans un garage ou un sous-sol frais pendant environ 6 semaines, puis remis au chaud.