Je travaille sur mon projet de bonheur, et vous pourriez en avoir un aussi! Le projet de chacun sera différent, mais c’est la personne rare qui ne peut pas en bénéficier. Rejoignez-nous no pas besoin de vous rattraper, il suffit de sauter tout de suite. Le post de chaque vendredi vous aidera à réfléchir à votre propre projet de bonheur.

L’une des choses les plus surprenantes et utiles que j’ai apprises de mon projet de bonheur est mon Troisième Commandement: Agissez comme je veux ressentir.

Bien que nous présentions que nous agissons à cause de ce que nous ressentons, en fait, nous ressentons souvent à cause de la façon dont nous agissons. Il y a plus d’un siècle, le philosophe et psychologue William James décrivait ce phénomène: « L’action semble suivre le sentiment, mais en réalité l’action et le sentiment vont ensemble; et en régulant l’action, qui est sous le contrôle plus direct de la volonté, nous pouvons réguler indirectement le sentiment, qui ne l’est pas. »En agissant comme si vous vous sentiez d’une certaine manière, vous induisez cette émotion en vous-même.

J’utilise cette stratégie sur moi-même. Si je me sens timide, je suis amical. Si je me sens irrité, j’agis avec amour. C’est beaucoup plus difficile à faire qu’il n’y paraît, mais c’est incroyablement efficace.

Dernièrement, je me sentais faible. J’avais diverses justifications pour mon humeur bleue, mais hier soir, cela m’est venu à l’esprit – peut-être est-ce dû à mon cas persistant de conjonctivite virale (qui m’a beaucoup préoccupée).

À la suite de la conjonctivite, mes yeux se redressent constamment et j’essuie les larmes de mon visage plusieurs fois au cours de la journée. Peut-être que cela contribue à mes sentiments de tristesse.

Cela semble tiré par les cheveux – que je me sente triste parce que mes yeux s’arrosent à cause d’une inflammation oculaire – mais je me suis en effet surpris à me demander: « Pourquoi me sens-je si émotif, pourquoi me déchire-je? »Mon esprit cherchait une explication qui justifiait une réponse aussi larmoyante.

Les actions, même involontaires, influencent les sentiments. Des études montrent qu’un sourire induit artificiellement peut provoquer des émotions plus heureuses, et une expérience suggère que les personnes qui utilisent le Botox sont moins sujettes à la colère, car elles ne peuvent pas faire des visages en colère et fronçant les sourcils.

Habituellement, cependant, j’invoque le principe de l’acte comme je veux me sentir non pas dans le contexte d’une action involontaire, comme les yeux larmoyants, mais dans le contexte de l’autorégulation. Quand je ressens un sentiment désagréable, je le contrarie en me comportant comme je le souhaite — quand j’ai envie de crier après mes enfants, je fais une blague; quand je me sens ennuyé par un vendeur, je commence à agir bavard.

Cela fonctionne vraiment. Quand je pourrai me le faire.

Et toi ? Avez-vous déjà vécu une situation où un changement dans vos actions a changé vos émotions?

* Le week-end dernier a eu lieu le marathon de New York, qui est une très grosse affaire pour tous ceux qui vivent à New York. Cela crée un sentiment de fête, même lorsque vous ne courez pas, que vous ne regardez pas la course ou même que vous la suivez à la télévision. C’est un événement très heureux. J’ai adoré regarder cette vidéo en accéléré sur Gimundo d’un seul bloc de ville pendant la course.

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