”Don’ t be evil”, Googlen kaksi perustajaa, Larry Page ja Sergey Brin, julistivat tunnetusti manifestissaan, jonka he julkaisivat juuri ennen kuin yhtiö meni pörssiin, vuonna 2004. Pahan välttäminen ehdotti melko matalaa rimaa, mutta itse vala—yhdessä perustajien kerskumisen kanssa, että ”liiketoimintamme käytännöt ovat moitteettomia”—oli kehotus löytää vastakkaisia esimerkkejä. On ollut paljon ehdokkuuksia, kuten ilmoitus, vuonna 2012, että Google seuraisi asiakkaidensa Gmail missives, Web-hakuja, ja YouTube käyttö, joka oli vaikutus auttaa mainostajia kohdentamaan potentiaalisia asiakkaita. (Yksi otsikko julisti, ”Googlen rikkinäinen lupaus: loppu’ älä ole paha.'”)

Katso lisää

Google skannaa edelleen sähköpostia ja seuraa verkkohakuja. Tämä on itse asiassa sen liiketoimintamalli—Gmail-tilisi ja haku eivät maksa mitään; maksat siitä antamalla ihmisten mainostaa sinulle hakuihin ja sähköposteihin käytettyjen avainsanojen perusteella. Yhtiön kannattavampia mainostajia vuosien varrella ovat olleet palkkapäivälainaajat, ne, jotka tekevät lyhytaikaisia lainoja-usein vain kahdeksi viikoksi—erittäin korkeilla koroilla, yleensä ihmisille, jotka ovat niin epätoivoisia nopean rahan saamiseksi, että he suostuvat halpamaisiin ehtoihin ja niin köyhiä, että he eivät pysty maksamaan lainaa takaisin, kun se erääntyy. Lainanottajat päätyvät maksamaan loputtomasti korkoa lainasta, joka ei koskaan katoa. Tyypillinen online-lainanantaja veloittaa noin kuusisataa viisikymmentä prosenttia vuodessa korko, mukaan 2014 tutkimuksen Pew Charitable Trusts. Samassa tutkimuksessa, jonka otsikko oli ”Fraud and Abuse Online: Adverful Practices in Internet Payday Lending”, havaittiin, että yksi kolmesta asiakkaasta sanoi saaneensa kiinni lainanantajan, joka teki luvattoman noston tililtään. Ei ihme, että yhdeksänkymmentä prosenttia Better Business Bureaun palkkapäivälainaajia koskevista valituksista koski verkkolainaajia.

Googlen läheisriippuvainen rooli online-palkkapäivälainausalan nousussa asettaa sen kiistatta vastakkain sen ylevän näkemyksen kanssa itsestään. Ja viime viikolla Google kuittasi asian hiljaisesti, kun se ilmoitti, ettei se enää myy mainoksia palkkapäivien lainoittajille. ”Rahoituspalvelut ovat alue, jota tarkastelemme hyvin tarkasti, koska haluamme suojella käyttäjiä petollisilta tai haitallisilta rahoitustuotteilta”, Googlen David Graff sanoi. Googlen globaalin tuotepolitiikan johtajana Graff ilmoitti, mitä hän kuvaili ”päivitykseksi AdWords-käytäntöön.”(Yhtiö kieltäytyy jo myymästä mainoksia väärennettyjen tavaroiden, laittomien huumeiden, aseiden ja ”epärehellisen käytöksen mahdollistavien tuotteiden tai palvelujen kaupustelijoille.”) Ihmiset voivat silti käyttää Google-hakukoneen löytää verkossa palkkapäivän lainanantaja, jos se on heidän aikomuksensa. Mutta alkaen heinäkuun 13th, yhtiö ei myy hakusanoja yhdellekään yritykselle, joka tekee lainan erääntyvän kuusikymmentä päivää tai vähemmän. Yhdysvalloissa yhtiö on kieltämässä mainokset kaikilta lainanantajilta, jotka perivät yli kolmekymmentäkuusi prosentin korkoa vuodessa, oli laina-aika mikä tahansa. ”Tämän muutoksen tarkoituksena on suojella käyttäjiämme petollisilta tai haitallisilta rahoitustuotteilta”, Graff kirjoitti.

Graff ei käsitellä roolia yhtiö oli ollut luotettava lyijy generaattori maailman aggressiivisin online lainanantajat, jotta ne voivat ostaa hakutermejä (”luotto neuvonantajat, ”sanoa, tai” myöhässä maksut”) houkutella potentiaalisia asiakkaita niiden sivustoja. Google pääsi jopa itse mukaan nettipalkkiobisnekseen, kun yhtiön pääomasijoitusyhtiö Google Ventures osti vuonna 2012 osan Lendupista. Tällä startupilla oli Piilaakson uskottavuutta-yksi perustajista oli työskennellyt Yahoolla ja Zyngalla, ja sen sijoittajiin kuuluu kaksi laakson valovoimaisempaa pääomasijoitusyhtiötä, Kleiner Perkins Caufield & Byers ja Andreessen Horowitz. Se lupasi häiritä palkkapäiväalaa saattamalla huonolla luotolla olevat lainanottajat paremmalle polulle. Ja silti Lendupin nettisivujen mukaan sen kahden viikon, kahden sadan dollarin starttilainan vuosittainen korko on kolmesataayhdeksänkymmentäkuusi prosenttia. Tämä asettaa Googlen kiusalliseen asemaan, kun se kieltäytyy tekemästä kauppaa Google Venturesin osittain omistaman yhtiön, nykyisen GV: n, kanssa, joka on osa Alphabet-holdingyhtiötä, jonka Google loi vuonna 2015, sisältääkseen sen eri tytäryhtiöt. (Alphabet välitti” don ’t be evil” – iskulauseen ”do the right thing” – kappaleen puolesta.”)

Googlen päätös pudottaa mainoksia palkkapäivälainaajilta tulee yhtiölle helposti kalliiksi. Google tekee rahaa veloittamalla klikkauksia mainoksia, jotka tulevat esiin, kun etsit tiettyä termiä. Keräämällä tietoja sen 2014 raportti, Pew osti tietoja useista Web analytics yritykset ja huomasi, että ehdot liittyvät palkkapäivä luoton Hinta välillä $4.91 ja $12.77 per click. Se tarkoittaa, että nettilainaaja maksoi Googlelle todennäköisesti enemmän kuin viisi dollaria jokaisesta henkilöstä, joka klikkasi yhteen sen mainoksista. Rahoituspalveluja tietävän Debanked-sivuston perustaja Sean Murray sanoi, että ”lainojen”luokka—johon kuuluvat palkkapäivä mutta myös auto—ja asuntolainat-on Googlen toiseksi tuottoisin hakuluokka. ”Palkkapäivälainat olivat yksi Googlen kalliimmista mainossanahauista”, Pew ’ n pienten dollarien lainahanketta johtava Nick Bourke sanoi. Ainoa hakusana hän muistaa olevan kalliimpaa kuin” palkkapäivä lainat ”oli”konkurssi” —joka verkossa palkkapäivä lainanantajat myös yleisesti ostanut etsimään asiakkaita, jotka saattavat vain olla epätoivoinen tarpeeksi suostua lainaehtoja.

Googlen päätös tuli muutamaa viikkoa ennen kuin kuluttajansuojaviraston odotetaan julkaisevan uudet säännöt palkkapäivien lainoittajille. Tämä teollisuus tekee nykyään noin neljäkymmentäviisi miljardia dollaria lainoja joka vuosi pelkästään Yhdysvalloissa, verkkolainojen osuus on lähes neljäkymmentä prosenttia lainamäärästä ja lähes puolet 8,7 miljardin dollarin palkkioista. Richard Cordray, C. F. P. B.: n johtaja, ei jättänyt juurikaan kysymyksiä siitä, mitä mieltä hän on asiasta, kun hänen virastonsa ilmoitti viime vuoden maaliskuussa harkitsevansa tiukempia säännöksiä ”niiden velkaloukkujen lopettamiseksi, jotka vaivaavat miljoonia kuluttajia kautta maan.”Vaikka Google ei tarjoa lainoja, sen asema alustana tai välikätenä voi jättää sen haavoittuvaksi, debankedin Sean Murray sanoi. Murray kirjoitti blogikirjoituksessaan CFPB: n nostamasta kanteesta johtavaa sukupolvifirmaa vastaan. Virasto myönsi, että yritys oli vain välikäsi, mutta moitti sitä siitä, että se ei ollut kunnolla tutkinut sivustoja, joihin se lähetti potentiaalisia asiakkaita. Google saattaa olla altis samalle veloitukselle, ja se on saattanut olla innokas pääsemään eroon palkkapäivälainaajista ennen kuin uudet säännöt tulivat julki.

kuluttajaryhmät korostivat yleisesti positiivista reagoidessaan Googlen ilmoitukseen. Esimerkiksi Center for Responsible Lendingin Keith Corbett kutsui Googlen ilmoitusta ”keskeiseksi kehitykseksi” finanssipalvelujen oikeudenmukaisuuden kannalta. Silti ehkä vahvin vahvistus hakujätin päätöksen merkitykselle tuli Lisa Mcgreevyltä, Nettilainaajien liiton puheenjohtajalta ja toimitusjohtajalta. ”Tämän monopolipelaajan ennennäkemättömän vallan väärinkäytön pitäisi koskea lainsäätäjiä sekä osavaltion että liittovaltion tasolla”, McGreevy sanoi. ”On pettymys, että sivusto, joka on luotu auttamaan käyttäjiä saamaan täyden pääsyn tietoihin, tekee mielivaltaisia valintoja mainoksista, joita käyttäjät saavat nähdä laillisilta yrityksiltä.”Pahuus näyttää olevan katsojan silmässä.