¿Qué es la creación de prototipos?

El proceso de creación de prototipos está destinado a proporcionar versiones de muestra física de un nuevo producto, lo que permite realizar pruebas y mejoras para garantizar que el diseño y la construcción finales sean óptimos en términos de materiales, costo y rendimiento.

Los primeros prototipos a menudo serán muy simples, demostrando las dimensiones o el diseño iniciales. A través de pruebas y evaluaciones, se pueden hacer revisiones hasta que el producto esté en una posición en la que pueda entrar en producción.

El proceso de creación de prototipos es vital para probar conceptos y se usa comúnmente para identificar formas de desarrollar y mejorar el diseño original. Si bien algunos problemas se pueden resolver en papel en la etapa inicial del concepto, la capacidad de experimentar el producto físicamente puede proporcionar rápidamente indicadores de problemas y resaltar aspectos que requieren refinamiento.

¿Cómo se desarrollan los prototipos?

Dependiendo de sus necesidades y requisitos, hay una gama de técnicas de creación de prototipos disponibles. Sin embargo, a medida que la tecnología continúa avanzando, el diseño asistido por computadora y la fabricación asistida por computadora (CAD/CAM) se han convertido en una parte cada vez más esencial del proceso de diseño y desarrollo.

CAD es la primera etapa, un software para diseñar piezas para impresión 3D. Los planos CAD terminados son extremadamente útiles como una visualización clara del diseño y la construcción propuestos de un producto. Los archivos CAD también pueden funcionar como un modelo para el proceso CAM. Aquí, las máquinas herramienta automatizadas pueden crear una versión física del producto. Si bien la impresión 3D es relativamente nueva, el proceso CAD/CAM se ha utilizado durante décadas. A medida que el nivel de detalle mejoró con el tiempo, el proceso se ha utilizado ampliamente en industrias como la médica, la aeronáutica y la automotriz. A medida que la integración con otras tecnologías continúa mejorando las capacidades, la innovación en el proceso de fabricación seguirá apareciendo en los próximos años.

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Creación rápida de prototipos

Mientras que el concepto de creación de prototipos ofrece una forma rápida y asequible de probar productos antes de que comience la fabricación, la creación rápida de prototipos está haciendo que este proceso sea aún más eficiente y asequible.

No es el único método disponible, pero las impresoras 3D se han adoptado ampliamente para este proceso. Dependiendo de los materiales, hay dos tipos principales de impresión 3D: Moldes compresivos de material blando para que se ajuste a la forma deseada, mientras que los sustractivos tallan el diseño requerido a partir de un bloque de material. Ambos métodos son altamente efectivos, pero la impresión sustractiva generalmente puede proporcionar un acabado más suave, niveles más altos de detalle y una mayor integridad estructural.

El beneficio clave de la creación rápida de prototipos está en el nombre: es una de las formas más rápidas de producir un modelo físico. Sin embargo, este método se utiliza mejor para los primeros prototipos, ya que la velocidad de impresión significa que el nivel de detalle puede no ser suficiente para la versión final.

Puede encontrar más información sobre los diferentes tipos de métodos de creación rápida de prototipos en el artículo ¿Qué es la creación rápida de prototipos?

Beneficios de la creación de prototipos

Selección de materiales

La creación de prototipos puede ayudar a informar el tipo de materiales utilizados y, al hacerlo, determinar el método de fabricación más efectivo para llevar el producto al mercado.

Evaluar cuidadosamente los materiales utilizados puede simplificar la identificación de eficiencias en el proceso de construcción y fabricación, lo que podría ayudar a reducir los costos y aumentar la rentabilidad por unidad. Por ejemplo, si se considerara que el grosor de una carcasa podría reducirse sin afectar negativamente al producto, se ahorraría dinero en materiales de construcción y se reduciría el peso del producto en general.

Embalaje

El embalaje juega un papel importante en la comercialización de un nuevo producto, por lo que la creación de prototipos es una excelente oportunidad para probar diferentes estilos y diseños tanto para proteger como para comercializar productos.

Los diseños en papel pueden parecer impresionantes, pero un producto físico demostrará si el embalaje asegura el producto lo suficiente o si se requieren insertos de espuma protectora.

Experiencia de usuario

La creación de prototipos puede ayudar a las empresas a comprender mejor la experiencia de usuario de sus nuevos productos. Si bien el concepto de producto se puede desarrollar en papel, el manejo de un producto físico ayudará a identificar problemas ergonómicos y hará que el producto final sea más fácil de usar. Si es portátil o portátil, ¿es lo suficientemente ligero? ¿Es lo suficientemente duradero? Las personas son muy táctiles y cómo se siente un producto puede tener un gran impacto en sus impresiones iniciales.

Innovación

En última instancia, la creación de prototipos consiste en compartir ideas y fomentar la innovación para hacer que los productos sean los mejores que pueden ser. En la mayoría de los casos, los prototipos serán rechazados, pero ese es su propósito como etapa en el proceso de desarrollo. Identificar los aprendizajes en una etapa temprana proporciona una manera asequible de perfeccionar el diseño final y hacer las cosas bien antes de que comience la etapa de producción.

¿Te preparas para crear tu primer prototipo? Obtenga más información sobre el proceso con los artículos Nueve herramientas de diseño de productos para ayudar a desarrollar su primer prototipo y Cómo crear su primer prototipo de producto.

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