Hoja de consejos para chimeneas

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para detenerme en un tema que está cerca de mi corazón, pero que rara vez se discute aquí. Este es el misterio aparente que rodea a los combustibles sólidos, ¿cuáles son adecuados o no?

  • Madera

  • Carbón

  • Combustibles Sin Humo

  • Coque de Petróleo

A diferencia del gas y el petróleo, hay muchos productos diferentes disponibles en el mercado que van desde troncos de madera blanda hasta antracita. Estimo que el público podría elegir entre hasta 40 tipos diferentes de combustible sólido, por lo que la decisión no es fácil. Obviamente, en algunos casos, la elección puede estar restringida debido al diseño del aparato, pero los clientes con una estufa de varios combustibles podrían elegir entre una increíble variedad de productos.

Madera

El mercado de la madera en el Reino Unido todavía está en su infancia en comparación con Europa continental, donde la quema de madera es una tradición establecida desde hace mucho tiempo. En consecuencia, muchos consumidores del Reino Unido carecen de conocimientos básicos sobre la idoneidad de determinadas especies de madera y la importancia de quemar únicamente madera con un contenido de humedad mínimo. A la inversa, los consumidores de Europa occidental pueden recurrir a generaciones de experiencia y a una infraestructura de suministro de madera bien establecida para garantizar que solo se queme combustible de la mejor calidad.

Sin embargo Estufa de combustible múltiple, si bien hay una variedad de especies de árboles para elegir, en la práctica la selección se limita a lo que está disponible localmente y, a veces, de dudosa calidad de los comerciantes itinerantes. Las guías de tipos de madera y sus usos están disponibles de varias fuentes y todas enfatizan la importancia de garantizar que el contenido de humedad sea mínimo, y ciertamente inferior al 20%. Sin duda, la mayor confusión rodea a la selección de combustibles minerales sólidos, para los principiantes esto significa combustibles derivados de productos relacionados con el carbón o mezclas de los mismos.

Carbón

Cuando hablamos de carbón, muchas personas se relacionarán con el carbón doméstico bituminoso, utilizado principalmente en fuegos abiertos capaces de proporcionar un atractivo fuego de llama larga con amplio calor radiante, que se puede usar. No es la forma más eficiente de calentar el hogar, pero sin duda la imagen que la mayoría de la gente asocia con unas acogedoras noches de invierno frente al fuego en su sillón favorito.

Por supuesto, la moda ahora dicta que cada hogar debe tener una estufa para proporcionar las comodidades psicológicas de la chimenea abierta en un paquete de alta eficiencia y controlable. Algunas estufas están diseñadas solo para la combustión de madera, pero muchas están designadas con varios combustibles, lo que permite a los clientes una mayor variedad de opciones.

Combustibles sin humo

Y aquí es donde comienza la confusión. La mayoría de los fabricantes de estufas no recomiendan quemar carbón bituminoso en sus aparatos debido al alto contenido volátil y al potencial de depósitos de hollín para bloquear la chimenea. Sin embargo, hay muchos combustibles sin humo adecuados para este propósito. Todos ofrecen un alto contenido calorífico y se quemarán sin supervisión durante muchas horas. La antracita es un combustible naturalmente sin humo, la mayoría del cual se suministra desde el sur de Gales. Es adecuado para aparatos de combustible múltiple cerrados más grandes, además de cocinas y calderas de alimentación por gravedad. Combustibles sin humo los ovoides y briquetas se fabrican tanto para fuegos abiertos como para aparatos cerrados. Afortunadamente, aunque muchas estufas multicombustible están diseñadas para quemar madera, son igualmente adecuadas para productos sin humo. Hay casi treinta combustibles sin humo adecuados para electrodomésticos cerrados enumerados en la Guía Oficial actual de Productos y Servicios Aprobados por HETAS. Todos han sido probados de forma independiente y cumplen con los criterios requeridos.

La calidad y el precio variarán y ofrecerán a los clientes una amplia variedad de combustibles en función de las necesidades y la asequibilidad. Además, muchos comerciantes de carbón suministran productos mezclados que a menudo resultan populares entre los clientes menos acomodados. En realidad, la lista final de combustibles que se ofrecen probablemente supera los cincuenta, aunque para algunas marcas la disponibilidad puede estar localizada.

Coque de petróleo

A menudo surgen preguntas sobre el coque de petróleo, un producto muy difamado. El coque de petróleo como se le llama a menudo, no es un coque como se define, y es un subproducto importado de la industria de refinación de petróleo. Cuando se introdujo por primera vez en el Reino Unido, era un combustible barato de alto poder calorífico con muy bajo contenido de cenizas.

Desafortunadamente, rápidamente ganó popularidad junto con una mala reputación por dañar las piezas de la caja de fuego de hierro fundido y acero debido a que las altas temperaturas del lecho de fuego causaron distorsión y quema de los componentes. Solo se debe usar cuando se mezcla con un combustible que contenga cenizas. Como consecuencia, prácticamente todos los fabricantes de electrodomésticos prohibieron su uso y advirtieron a los clientes que su garantía sería invalidada.

Sin embargo, desde hace algunos años el coque de compañía se ha vendido mezclado como una mezcla 50/50 con otros combustibles, como el coque duro, para crear un producto aceptable que ha demostrado ser popular entre los clientes. Sin embargo, recientemente, el aumento del costo del coque de petróleo ha hecho que estos productos sean menos populares.

Pero el coque de petróleo no ha desaparecido. Casi todos los fabricantes de combustible sin humo agregan un porcentaje de coque de mascota triturado a la mezcla de combustible para mejorar las características de combustión y reducir el contenido de cenizas. La proporción de coque de animales de compañía varía en función de la calidad de leñade los demás componentes y del producto final previsto. En este contexto, el coque de mascota se considera beneficioso.

Por lo tanto, al asesorar a los usuarios finales, los minoristas y los instaladores no deben caer en la trampa de condenar los combustibles porque el coque de petróleo está incluido en la mezcla. Muchos de estos productos han sido probados y aprobados por HETAS para su uso en aparatos multicombustible. Excluir estos productos de la lista de combustibles recomendados reduciría la elección a solo antracita.