La historia de éxito del iPod estaba lejos de estar asegurada, incluso después de su lanzamiento, dice Tony Fadell, el hombre apodado «padre del iPod».»

Las primeras ventas no eran nada de lo que preocuparse, y Fadell sintió que tomarían tres generaciones antes de que la línea de productos despegara, por lo que le pidió al cofundador de Apple Steve Jobs que hiciera una promesa

La entrevista de CNET comienza con algo familiar. Fadell estaba intentando poner en marcha su propio reproductor de mp3 en su puesta en marcha, Fuse Systems. No iba bien, y cuando Apple le pidió que los consultara, su principal motivación era ganar suficiente dinero para mantener su empresa en marcha.

Siete semanas después, cuando fue llamado para presentar sus propuestas a Steve Jobs, el cofundador de Apple no estaba muy interesado en los documentos, quería ver los modelos. Fadell siguió el consejo que le había dado el gurú del marketing de Apple Stan Ng.

Al presentar los modelos, Fadell hizo como entrenador Ng, mostrando el peor modelo primero, luego el segundo y, finalmente, su favorito como última opción. Jobs se apoderó de ella inmediatamente.

«Steve lo recogió y dijo:’ Estamos construyendo esto y ahora te unirás a nosotros para construirlo’, y yo dije:’ Whoa whoa'», dijo Fadell.

La razón de su vacilación fue que Apple era una empresa deficitaria cuyas ventas de Mac estaban disminuyendo. No había razón entonces para pensar que a Apple le iría mejor que a Fuse. Pero Steve lo persuadió haciendo una promesa, una que resultó ser crítica para el éxito del iPod.

Fadell le preguntó al líder visionario de Apple si estaba dispuesto a recorrer la distancia con el iPod, no solo a invertir en esta primera unidad, sino a comprometerse con una familia de productos. Fadell había pasado por suficientes escenarios en los que una empresa cancelaba el primer producto nueve meses después porque no quería invertir en el siguiente. En la mente de Fadell, se necesitaron tres generaciones para que la pelota rodara.

«Muchas personas se detienen a mitad del viaje, y quería asegurarme de que no lo íbamos a hacer», dijo.

Jobs le dijo a Fadell que iba a tirar dólares de marketing al iPod, sacando recursos de su negocio principal de Mac. Y a pesar de que las ventas del iPod original y la versión posterior no encendieron ningún fuego, Jobs siguió adelante.

«Mantuvo su lado del negocio, y el resto es historia», dijo.

Fadell dijo que mantiene su viejo iPod como una especie de cápsula del tiempo, aún con la música cargada en él en ese momento.

«Es una ventana de tiempo de mi biblioteca de música, y así lo dejas de esa manera», dijo. «Como que entras y dices:’ Estoy de vuelta a la música de principios de los 2000. Es una especie de gran mixtape.»

Por separado, le dijo a Bloomberg que sí cree que Apple pasará a una nueva categoría de productos, aunque no predeciría cuál podría ser, pero que esta no es la única manera de innovar. Hay mucho margen para mejorar los productos existentes y crear nuevos accesorios para ellos.

«Verás muchos más accesorios como cápsulas de aire y cosas de esa naturaleza», dijo. También hay mucho espacio para mejorar las líneas de productos existentes de Apple, agregó Fadell. «Solo porque quieras ver una nueva plataforma de hardware o algo nuevo, ese no es el único lugar en el que innovas», dijo. «Innovas en todo tipo de software y servicios.»

Si quieres saber más sobre el proceso de desarrollo del iPod, Fadell respondió a preguntas en Twitter hace un par de años.

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