Billy Packer, uno de los últimos cuatro partidos de 1975 a 2008, dice que no echa de menos ser el principal analista de partidos de baloncesto universitario.

La presencia durante mucho tiempo sinónimo de los juegos más grandes de Marzo ha estado ausente de las transmisiones durante siete años. Antes de eso, desde 1975 hasta 2008, Billy Packer fue uno de los últimos Cuatro partidos. Por lo tanto, ¿Packer se pierde el papel de analista principal de juegos, especialmente ahora que la temporada 2015 se acerca a su clímax?

«No», dice enfáticamente. «No lo extraño ni un poco. En realidad, nunca me gustó mucho anunciar.»La satisfacción estaba en la preparación, dice Packer, y luego llevó a los espectadores a nuevas ideas. «Eso fue más emocionante para mí que anunciar el partido.»

A los 75 años, el residente de Charlotte está involucrado en bienes raíces, incluido su campo de golf Olde Beau en Roaring Gap, Carolina del Norte, y otras empresas comerciales. Packer se deleita en batallas legales ocasionales con el estado de Carolina del Norte sobre reglas que considera injustas. Hijo de un entrenador y base del equipo Final Four de Wake Forest en 1962, el único en la historia de la escuela, también sigue siendo un ávido estudiante de baloncesto.

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Pero Packer, una de las voces más distintivas en la historia de la televisión deportiva y ganador del Emmy deportivo de 1993, ya no transmite sus opiniones. «Fue y sigue siendo el mejor que ha habido», dice el analista de ACC y CBS Dan Bonner, quien estudió el trabajo de Packer en los años 80 como un joven locutor. «Cuando se retiró, pensé que el baloncesto universitario perdió a su portavoz más elocuente.»

Sin golpes tirados

Nos guste o no, somos más pobres sin la habilidad del empacador para explicar lo que sucederá antes de que suceda. Echamos de menos su franqueza, en particular en medio de un coro cauteloso de entrenadores despedidos que trabajan de nuevo entre trabajos; jugadores retirados que buscan nuevas trayectorias profesionales; y jugadores de kibitz profesionales más cómodos con la NBA.

Los golpes tirados y el schtick teatral nunca fueron el estilo de Packer. El autodenominado «mafioso» llamó la atención con comentarios obstinados. Sus aspiraciones de ser abogado se vieron frustradas por la falta de fondos después de graduarse de Wake, pero su amor por lo que él llama «abogacía» lo ayudó a procesar casos de baloncesto con el celo de un defensor.

La franqueza de Packer llevó a los detractores a recopilar un rico catálogo de quejas, que se enmendaba cada vez que pisaba de nuevo a alguien. Ripping the cascarrabias and unrepentant Packer creció la rutina entre los fans y los miembros de los medios de comunicación de moda.

» A lo largo de los años no hemos tenido un locutor que recibiera tantas quejas como Billy Packer», dice Ken Haines, presidente y CEO de Raycom Sports, un sindicato de ACC y otras transmisiones. Lo curioso de las quejas, sin embargo. «Fue uno de los más precisos que hemos tenido en términos de describir lo que se esperaba en el juego; el 95 por ciento de las veces tenía exactamente la razón», dice Haines. No es de extrañar que Packer trabajara en ACC games desde 1972 hasta que su carrera concluyó.

Pocos aspectos del juego eludieron el escrutinio brusco de Packer. Desafió las llamadas de los funcionarios antes de que se hicieran comunes en las transmisiones universitarias. Criticó las estrategias de entrenamiento, las actuaciones del equipo y el juicio del comité de selección de torneos de la NCAA con igual fervor. «Cada vez que veía un partido que estaba haciendo Billy Packer, aprendí algo», dice el pensativo Bonner. «Aprendí algo sobre baloncesto, estrategia, uno de los jugadores, algo de historia de la escuela, de la conferencia o del baloncesto universitario.»

Pero, especialmente si tenías un interés arraigado, tarde o temprano Packer estaba seguro de enojarte. (Afirma que nunca fue un fan, incluso de niño.) Tales reacciones estaban bien con él, un punto de orgullo. «El equipo perdedor está enojado», explica Packer sobre los fanáticos enojados. «Básicamente, en su mente, estabas en contra de su equipo porque estabas diciendo cosas más positivas sobre el otro tipo. Bueno, el otro tipo ganó.»

A lo largo de las décadas, algunos comentarios de Packer vagaron hasta el borde del prejuicio, y se disculpó. Por lo general, irritaba a los oyentes al avanzar agresivamente argumentos relacionados con la competencia, y luego defendía firmemente-algunos dijeron inflexiblemente – sus palabras.

«No quiero presumir de que tenía razón», dice. «Por otro lado, dije lo que pensé en ese momento era una declaración que debía hacerse, así que manténgase firme. Dick Chaney dijo que nos recibirían con los brazos abiertos (en Irak) y, bueno, estaba lleno de full Pero tú hiciste la declaración, ahora tienes que vivir con ella.»

Anticuado

Esa propiedad se aplicó en el caso de la última derrota pública de Packer por un comentario franco, hecho cuando Carolina del Norte cayó detrás de Kansas por 38-12 en la Final Four de 2008. «Este juego se acabó», entonó Packer en estilo vintage. La declaración surgió de un «sentimiento» en la cancha que obtuvo de los Tar Heels y el flujo de la primera mitad del juego. «Para verlo en la televisión, no se podía decir», recuerda.

Jim Nance, socio de transmisión, sin duda reflejando las preocupaciones de los ejecutivos de televisión ansiosos por retener a los espectadores, agarró la pierna de Packer durante un tiempo muerto y le preguntó: «Billy, ¿te das cuenta de lo que dijiste? Packer respondió con la típica franqueza: «Sí, me doy cuenta de lo que dije. Carolina no ha venido preparada para jugar este juego correctamente y no están haciendo ajustes para cambiar su actitud o la forma en que están jugando. Este juego ha terminado.»UNC se recuperó, pero perdió por 18.

En ese momento, sin embargo, Packer se había agriado en el baloncesto universitario moderno. Comenzó a transmitir juegos de la ACC cuando «Sail With the Pilot» era el himno no oficial de la liga, y los estudiantes de primer año de todo el país no eran elegibles para la competencia del equipo universitario. Su carrera abarcó lo que él llama una «era dorada», desde la grandeza de David Thompson en N. C. State y la dinastía UCLA de John Wooden hasta el ascenso de Duke bajo Mike Krzyzewski. Luego vino una marea creciente de jugadores que se iban temprano en masa, y a partir de 2006, los jugadores listos para jugar recorrían las filas de la universidad.

«Lo que la gente no entiende es que el juego se ha deteriorado mucho porque no hay más grandes jugadores junior y senior», dice Packer. La puntuación baja refleja esa situación. «No hay comparación entre un estudiante de primer año que tiene potencial y un tipo que ha jugado dentro de un sistema para un entrenador importante.»

Prefiere mucho la excelencia entretejida del veterano equipo de Virginia de este año a la mayoría de sus contrapartes contemporáneas, incluso si los Cavs no anotaron mucho. «Es un baloncesto precioso», dice Packer. «La gente no aprecia eso porque están viendo ESPN y el 90 por ciento de lo que se muestra es algún tipo de mojón.»

Packer no tiene reparos en ser anticuado. Se ofrece voluntariamente, no tiene computadora, ni correo electrónico, ni cuenta de Twitter. Tiene un teléfono celular, pero solo para ser usado en emergencias.

No es sorprendente, entonces, que no esté a punto de llevar al equipo actual de Kentucky a la élite histórica del juego, incluso si publica una temporada de campeonato de 40-0. «Vamos, dame un respiro», dice Packer. «Ni siquiera vale la pena discutirlo.»Se burla de la idea de que Kentucky podría coincidir con los equipos de UCLA de Kareem Abdul-Jabbar o Bill Walton, o con el invicto equipo de Indiana de 1975.

Packer considera a los Wildcats de 2015 el mejor equipo de la era de uno y hecho. Sin embargo, no es un admirador del programa del entrenador John Calipari. A principios de esta temporada, Calipari dijo que su objetivo para la temporada era ver a ocho de sus jugadores ser reclutados. «¿Cómo pasamos de lo que solía ser el objetivo de un entrenador universitario a eso?»Packer se pregunta con desdén. Ese es un soporte de empacadora que la mayoría de los fanáticos seguramente abrazarán.

Esta historia se publicó originalmente el 29 de marzo de 2015 a las 11:49 AM.