Para arrestar legalmente a un automovilista por conducir bajo la influencia de drogas o alcohol, un oficial debe tener una causa probable para creer que la persona conducía mientras estaba bajo los efectos de drogas o alcohol. Los oficiales a menudo usan pruebas de sobriedad de campo (FST, por sus siglas en inglés) y alcoholímetros para hacer esta determinación. Los alcoholímetros que los oficiales usan para evaluar si hay una causa probable para arrestar a un conductor por DUI se denominan dispositivos de «detección preliminar de alcohol» (PAS) o «prueba de aliento portátil» (PBT).

(Los alcoholímetros más precisos que la policía usa para medir la concentración de alcohol en el aliento (BAC) después de un arresto por DUI se denominan máquinas de «prueba de aliento probatorio» (EBT).)

¿Qué Son Los Dispositivos PAS?

Los dispositivos PAS son pequeñas máquinas portátiles que miden BAC. Estos alcoholímetros portátiles le dan a la policía una manera rápida y fácil de estimar cuánto ha estado bebiendo un automovilista. Pero las máquinas PAS no suelen ser tan fiables o precisas como los dispositivos EBT.

Una diferencia principal entre los alcoholímetros PAS y EBT es la tecnología que utilizan para medir el BAC. La mayoría de los dispositivos PAS utilizan sensores semiconductores, mientras que las máquinas EBT suelen medir el alcohol en el aliento con sensores infrarrojos o de pila de combustible más precisos.

Generalmente, los resultados de EBT son admisibles en el tribunal para probar el BAC de un acusado. Por otro lado, muchos estados no permiten que los fiscales usen los resultados de PAS para probar el BAC de un conductor.

¿Se Requiere que los Conductores tomen las Pruebas PAS?

Sin causa probable. Por lo general, la policía no puede exigir que un conductor tome una prueba de PAS sin causa probable de conducir bajo la influencia.

Con causa probable pero antes de la detención. Las leyes de algunos estados requieren que los automovilistas cumplan con las pruebas PAS previas al arresto si el oficial tiene causa probable para sospechar que conduce ebrio. En otros estados, incluido California, los conductores son libres de rechazar la solicitud de un oficial de tomar una prueba PAS previa al arresto. La ley de California, además, requiere que la policía informe a los conductores de su derecho a rechazar las pruebas PAS.

(Cada estado tiene leyes de consentimiento implícito que generalmente requieren que todos los automovilistas arrestados por conducir bajo la influencia se sometan a pruebas químicas, generalmente una prueba de sangre, aliento u orina.)

Hable con un abogado

Las leyes de DUI son complicadas y cambian constantemente. Si ha sido arrestado por conducir bajo la influencia de alcohol, póngase en contacto con un abogado con experiencia en DUI en su área. Un abogado local de DUI puede explicar las leyes de su estado, analizar los hechos de su caso y hacerle saber si hay alguna defensa posible.