Para apreciar plenamente el vasto mundo del whisky escocés mezclado, es útil comprender la distinción entre whisky de malta y whisky mezclado.

Los consumidores e incluso algunos camareros tienen la idea errónea de que el whisky escocés de malta no es un whisky mezclado, pero esto es un mito. El whisky de malta es una mezcla, pero es un tipo de mezcla muy específico. De hecho, casi todos los whiskies en el mercado hoy en día son mezclas: bourbons, ryes, Tennessees, escoceses, etc.- aunque en este artículo me centraré en el whisky.

La confusión surge de la incomprensión de dos palabras – mezcla y palabras individuales cuya aparente simplicidad enmascara una realidad más complicada.

¿Qué es una Mezcla de Whisky?

Lo que tenemos que hacer aquí es establecer que hay dos formas diferentes de usar la palabra mezcla: una forma informal y una forma formal o legal. Informalmente, una mezcla es una mezcla, en este caso, una mezcla de dos o más whiskies que se embotellan y se venden como un whisky. Formalmente, sin embargo, un whisky mezclado es un producto que contiene una mezcla de malta envejecida en barril y whiskies de grano.

Existe la idea errónea de que, debido a que un whisky determinado está etiquetado como «malta simple», debe ser el producto de un solo lote o barril de whisky. Esto es incorrecto. La mayoría de las maltas simples, como verás, son una mezcla, en el sentido de que son una mezcla de whiskies.

¿Qué Significa La Malta Única?

«No el producto de un solo lote o de un solo barril, sino de una sola destilería.»

La raíz de toda confusión yace en la palabra simple single. Un whisky escocés de malta es nada más o nada menos que el producto de una sola destilería. No el producto de un solo lote o de un solo barril, sino de una sola destilería. Un Lagavulin de malta única puede contener whiskies de muchos barriles producidos en la destilería Lagavulin, pero solo contendrá whiskies producidos en Lagavulin.

Un whisky escocés de un solo grano varía solo en que contiene cebada y uno o más granos de cereales, generalmente trigo o maíz. Una vez más, single es engañoso aquí: no se refiere a un producto hecho de un solo grano, sino a un producto hecho en una sola destilería.

Variables, Consistencia y Estilo de casa

Cuando el whisky se envejece en barricas de roble, una serie de variables influyen en el carácter final del aguardiente. Una discusión completa de estas variables está más allá del alcance de este artículo, pero incluyen variaciones climáticas, donde una barrica envejece dentro de su almacén, e incluso variables en la calidad del roble utilizado para hacer las barricas.

Debido a que muchas variables influyen en el carácter de un barril de whisky, casi todos los whiskies en el mercado hoy en día se hacen mezclando barriles para lograr un producto que sea consistente de una versión a la siguiente. Una licuadora maestra en la destilería prueba a través de los barriles que están listos para su lanzamiento y los mezcla para crear un producto consistente con el perfil de sabor de la marca. No todos los barriles producidos en, por ejemplo, Springbank o Glenmorangie se ajustan exactamente al estilo de casa que los consumidores esperan. Para lograr ese estilo de casa, entonces, se requiere una mezcla de whiskies de muchos barriles.

Qué es Whisky de barril

Un whisky de barril es el producto de un barril de whisky, sin mezclar con whisky de otras fuentes. Debido a que el sabor, el aroma, el color y otras características varían de barril a barril, cada liberación de barril es un producto único. Por lo tanto, los lanzamientos de un solo cañón son inconsistentes de un lanzamiento a otro. No muchos de estos existen en el universo escocés (son mucho más comunes en los whiskys estadounidenses), pero Balvenie tiene un par de ellos disponibles.

Otras mezclas de whisky

Así que hemos establecido que las maltas simples generalmente se producen mezclando whiskies de diferentes barriles producidos dentro de una sola destilería. ¿Qué hay de todas estas mezclas de las que oímos hablar? Hay tres tipos que encontrarás:

  • Whisky escocés de malta mezclada: Anteriormente llamadas maltas con cubeta, son una mezcla de maltas individuales de dos o más destilerías. Empresas como Compass Box compran whiskies y los mezclan para crear nuevos productos con ciertas características. Peat Monster, por ejemplo, es un whisky Compass Box que enfatiza el rico sabor ahumado de la turba.
  • Whisky escocés de grano mezclado: Mezcla de granos individuales de dos o más destilerías. Los granos individuales son generalmente conocidos por ser ligeros y suaves, pero algunas destilerías producen whiskies de grano excepcionales. El hedonismo de Compass Box es un buen ejemplo de un escocés de grano mezclado.
  • Whisky escocés mezclado: Lo que muchos consumidores piensan cuando escuchan la palabra mezcla, los escoceses mezclados comprenden el 90% de la categoría de whisky escocés en las ventas. Un escocés mezclado es una mezcla de whiskies de malta y whiskies de grano, procedentes de varias destilerías diferentes. Las marcas incluyen Johnnie Walker, Dewar’s, Cutty Sark, J & B y Chivas Regal.
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