Metales de batería: Las materias primas críticas para baterías de vehículos eléctricos

Las materias primas que usan las baterías pueden diferir según sus composiciones químicas. Sin embargo, hay cinco minerales de batería que se consideran críticos para las baterías de iones de litio:

  • Cobalto
  • Grafito
  • Litio
  • Manganeso
  • Níquel

Los mineros extraen estos minerales de depósitos económicamente viables y los refinan de sus formas brutas en productos y productos químicos de alta calidad para baterías de vehículos eléctricos.

Las 25 principales naciones que suministran metales para baterías

Algunos países son más cruciales que otros para la cadena de suministro de metales para baterías. BloombergNEF clasificó a los 25 mejores países de acuerdo con la siguiente metodología:

  1. En primer lugar, contabilizaron los recursos minerales, la capacidad minera y la capacidad de refinación en 2020 y proyectaron la capacidad encargada para 2025 de los cinco metales clave enumerados anteriormente en cada país.
  2. Luego, para determinar la puntuación general de cada país, BloombergNEF clasificó las capacidades de los países en cinco bandas. Los países de la banda más baja recibieron una puntuación de 1 y los de la banda más alta recibieron una puntuación de 5.
  3. La puntuación general es el resultado de promediar las puntuaciones en las cinco categorías para cada país.

Ahora que tenemos una mejor comprensión de cómo funcionan las clasificaciones, aquí están las 25 principales naciones para materias primas en la cadena de suministro de iones de litio en 2020 y 2025.

El dominio de China en la clasificación muestra que la capacidad de refinación es tan importante, si no más, como el acceso a las materias primas y la capacidad minera.

China no cuenta con una abundancia de depósitos metálicos de baterías, pero ocupa el primer lugar en gran parte debido a su control sobre el 80% de la capacidad mundial de refinación de materias primas. Además, China es el mayor productor mundial de grafito, el material de ánodo primario para baterías de iones de litio.

Australia ocupa el puesto número dos debido a su enorme capacidad de producción de litio y sus reservas de níquel. Después de Australia está Brasil, uno de los 10 principales productores mundiales de grafito, níquel, manganeso y litio.

En el otro extremo del espectro, Polonia, Hungría, Suecia y Tailandia están empatados en el puesto 22. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos se encuentran entre los 10 principales países para la fabricación de células y componentes, el siguiente paso en la cadena de suministro de baterías de iones de litio.

Países en ascenso

La clasificación de Suecia sube cinco lugares entre 2020 y 2025p, en gran parte debido a un aumento esperado en su capacidad minera con proyectos de níquel y grafito en trámite. Se proyecta que Argentina suba al octavo lugar gracias a sus enormes recursos de litio y múltiples proyectos mineros en etapas avanzadas.

Además, se proyecta que Japón ascenderá cuatro lugares con su primera planta de refinación de hidróxido de litio en construcción. Además, la minera japonesa Sumitomo Metal Mining planea duplicar la producción de metales con baterías para 2028.

Aunque es probable que China mantenga su dominio en el futuro previsible, otros países están aumentando su capacidad de minería y refinación. Dada la creciente importancia de los vehículos eléctricos, será interesante ver cómo evoluciona la cadena de suministro de metales para baterías en el futuro.