El contrapunto es un elemento importante de la música, pero no es uno de los elementos básicos. Muchas piezas musicales tienen ritmo, melodía, armonía, color y textura, pero no tienen contrapunto real. De hecho, al describir la textura de una pieza musical, dos de las preguntas más importantes que deben abordarse son: ¿hay contrapunto y cuán importante es?

Cuando hay más de una línea melódica independiente sucediendo al mismo tiempo en una pieza musical, decimos que la música es contrapuntística. Las líneas melódicas independientes se llaman contrapunto.

 música de contrapunto

La música que se compone de contrapunto también se puede llamar polifonía, o se puede decir que la música es polifónica o hablar de la textura polifónica de la música. Tradicionalmente, la música vocal es más probable que se describe como la polifonía y la música instrumental es más probable que se describe como contrapunto.

Pero todos estos términos se refieren a dos o más melodías independientes y simultáneas. «Simultáneo» significa que las melodías están sucediendo al mismo tiempo. «Independiente» significa que en un momento dado lo que está sucediendo en una melodía (tanto en los ritmos como en las notas) probablemente no es lo mismo que sucede en la otra melodía.

En primer lugar, algunos ejemplos de música que no es contrapunto. Obviamente, no hay contrapunto si no hay melodía en absoluto. Si hay una línea melódica acompañada solo por ritmo, o drones, o solo por acordes, no hay contrapunto. Incluso si diferentes personas cantan o tocan diferentes partes, no necesariamente se considera contrapunto si las partes no son lo suficientemente independientes, o si una de las partes es claramente una melodía dominante.

Muchas piezas corales tradicionales son un buen ejemplo de esto. Hay cuatro partes de canto muy diferentes (soprano, alto, tenor y bajo), y cada parte, cantada sola, puede parecer su propia melodía, una melodía que no suena en absoluto como la melodía de la pieza. Pero las partes tienen básicamente los mismos ritmos, de modo que el efecto, cuando se cantan juntas, es de acordes que se cantan. La música de estilo «barbería» es otro buen ejemplo de este tipo de textura homofónica o acorde, que no se considera contrapunto.

Ahora, algunos ejemplos familiares de contrapunto. Uno de los tipos de contrapunto más simples y familiares es la ronda. En una ronda, todos cantan la misma melodía, pero comienzan a cantarla en momentos diferentes. Aunque todo el mundo está cantando exactamente la misma melodía, en cualquier momento en particular, diferentes personas cantarán diferentes partes de ella, por lo que el efecto final es de partes independientes. Es posible que también hayas escuchado algunas fugas o inventos de Bach; no hay mejores ejemplos de contrapunto que estos.

Otro ejemplo que puede ser familiar es el solista en una canción pop o gospel que, después de que el estribillo se haya repetido varias veces, se despega en una parte de contramelodia o descant mientras todos los demás continúan cantando el estribillo. Los instrumentos de melodía en una banda de dixieland generalmente también tocan partes independientes, dando a este género su sonido «ocupado». De hecho, cuando la música suena muy «ocupada» o «compleja», o cuando hay tanto que hacer que se hace difícil decidir dónde está la melodía o con qué parte cantar, es probable que esté escuchando el contrapunto.

Aunque hay mucha música que no tiene contrapunto, las partes independientes son una de las formas más básicas de hacer que la música suene rica e interesante. Incluso si una pieza musical no se puede llamar «contrapunto» o «polifonía», porque claramente tiene una melodía, las líneas de acompañamiento pueden ser bastante contrapuntísticas.

Incluso la música que la mayoría de la gente describiría como homofonía o acordes, porque todas las líneas tienen exactamente el mismo ritmo, generalmente se escribe siguiendo las reglas del contrapunto. Esto le da a la música una textura mucho más rica e interesante. La próxima vez que escuche su canción favorita o su pieza musical favorita, no tararee junto con la melodía. En su lugar, escucha la línea de bajo. Escucha las voces internas y las partes de acompañamiento instrumental. Lo más probable es que escuches algunas líneas interesantes, incluso pequeñas piezas de melodía, que son completamente diferentes de lo que generalmente cantas junto con.

Términos útiles de contrapunto

Canon

En un canon, diferentes voces (o instrumentos) cantan (o tocan) la misma melodía, sin cambios, pero en momentos diferentes. La melodía generalmente se canta en el mismo tono o una octava más alta o más baja, pero también hay cánones en los que la segunda parte viene en una cuarta o quinta más alta o más baja que la primera parte. Ronda – En un canon, obviamente, cada sección del canon debe «encajar» con la sección que viene después. (En otras palabras, deben sonar bien cuando se cantan o se tocan al mismo tiempo). Una ronda es un tipo especial de canon en el que la última sección también encaja con la primera sección, de modo que el canon se puede repetir una y otra vez sin detenerse. Las rondas suelen ser bastante cortas y siempre comienzan en la misma nota, o la octava.

Fuga

Una fuga generalmente tiene al menos tres partes independientes, o voces. Las diferentes voces entran en diferentes momentos en el mismo tema melódico (llamado el sujeto), de modo que el comienzo puede sonar como un canon. Pero luego las diferentes voces desarrollan el tema en diferentes direcciones. Normalmente se introduce un segundo tema melódico (llamado el contrainsujeto), y el centro de la fuga se vuelve bastante intrincado, con el sujeto y el contrainsujeto entrando y saliendo de varias voces, a veces de maneras sorprendentes (al revés, por ejemplo).

Countermelody o descant

A veces una pieza musical que es básicamente melodía con acompañamiento (homofónica) incluirá una sola parte que es verdaderamente independiente de la melodía. Por ejemplo, una pieza coral podría ser acorde para unos pocos versos y luego, para mantener la música interesante y fresca, agregar una parte independiente para una flauta o para las sopranos más altas en el tercer verso. Este es un contrapunto, a veces llamado un descant parte. Los cantantes de gospel y pop a menudo añaden contramelodias, a veces improvisadas, y la música clásica también contiene muchos, muchos ejemplos de contramelodias.

  • Contrapunto de especies

Escuchar el contrapunto

Sugerencias: Música contrapuntística
Canon de Pachelbel
Cualquier pieza musical titulada «Fuga», «Invención», «Canon» o «Redonda»
Dixieland jazz

Sugerencias: Música que no es Contrapuntística

La mayoría de los himnos de iglesia y música de barbería
La mayoría de los ragtime clásicos (los trapos de Scott Joplin, por ejemplo) La mayoría de la música para una guitarra clásica sin acompañamiento, para una gaita o acordeón sin acompañamiento, para un músico de cuerda, viento de madera o latón, canto llano (canto gregoriano, por ejemplo)
La mayoría de la música pop con un vocalista solista

Otros conceptos en contrapunto

El contrapunto es una característica organizativa amplia de mucha música, que implica el sonido simultáneo de líneas musicales separadas. Es especialmente prominente en la música occidental. El término proviene del latín punctus contra punctum («nota contra nota»). La forma adjetival contrapuntal muestra esta fuente latina de forma más transparente. En todas las épocas, la escritura de música
organizada contrapuntísticamente ha estado sujeta a reglas, a veces estrictas. Por definición, los acordes ocurren cuando varias notas suenan simultáneamente; sin embargo, las características acordes, armónicas y «verticales» se consideran secundarias y casi incidentales cuando el contrapunto es el elemento textural predominante. El contrapunto se centra en la interacción melódica en lugar de los efectos armónicos generados cuando las hebras melódicas suenan juntas:

  • «Es difícil escribir una canción hermosa. Es más difícil escribir varias canciones individualmente hermosas que, cuando se cantan simultáneamente, suenan como un todo polifónico más hermoso. Las estructuras internas
    que crean cada una de las voces, por separado, deben contribuir a la estructura emergente de la polifonía, que a su vez debe reforzar y comentar las estructuras de las voces individuales. La forma en que se logra en detalle es counter ‘contrapunto’.»

Se elaboró extensamente en el período renacentista, pero los compositores del período barroco llevaron el contrapunto a una especie de culminación, y se puede decir que, en términos generales, la armonía se hizo cargo entonces como el principio de organización predominante en la composición musical
. El compositor barroco tardío Johann Sebastian Bach escribió la mayor parte de su música incorporando contrapunto, y exploró explícita y sistemáticamente toda la gama de posibilidades de contrapunto en obras como El Arte de la Fuga.

Dada la forma en que ha evolucionado la terminología en la historia de la música, dicha música creada a partir del período barroco se describe como contrapuntística, mientras que la música anterior al barroco se llama polifónica. Por lo tanto, se dice que el compositor anterior Josquin Des Prez escribió música polifónica.

La homofonía, en contraste con la polifonía, presenta música en la que los acordes o intervalos verticales trabajan con una sola melodía sin tener mucho en cuenta el carácter melódico de los elementos adjuntos añadidos, o de sus interacciones melódicas con la melodía que acompañan. Como se sugirió anteriormente, la mayoría de la música popular escrita hoy en día es predominantemente homofónica, su composición se rige principalmente por consideraciones de acordes y armonía; pero, mientras que las tendencias generales a menudo pueden ser bastante fuertes de una manera u otra, en lugar de describir una obra musical en términos absolutos como polifónica u homofónica, es una cuestión de grado.

La forma o género compositivo conocido como fuga es quizás la convención contrapuntística más compleja. Otros ejemplos incluyen la ronda (familiar en las tradiciones populares) y el canon. En la composición musical, las técnicas de contrapunto son importantes para permitir a los compositores generar ironías musicales que sirven no solo para intrigar a los oyentes para que escuchen con mayor atención las complejidades que se encuentran dentro de la textura de una composición polifónica, sino también para atraerlos aún más a escuchar el funcionamiento de estas figuras e interacciones de diálogo musical. Un fragmento melódico, escuchado solo, hace una impresión particular; pero cuando el fragmento se escucha simultáneamente con otras ideas melódicas, o se combina de maneras inesperadas consigo mismo (como en un canon o fuga), se revelan mayores profundidades de significado afectivo. A través del desarrollo de una idea musical, los fragmentos se transforman en algo musicalmente mayor que la suma de las partes, algo conceptualmente más profundo que una sola melodía agradable.

Excelentes ejemplos de contrapunto en el jazz incluyen Young Blood de Gerry Mulligan, la Invención de Bill Holman para Guitarra y Trompeta y su Tema y Variaciones, así como grabaciones de Stan Getz, Bob Brookmeyer, Johnny Richards y Jimmy Giuffre.