Il Newbery, dice, lo trasformò quasi istantaneamente da scrittore affamato a autore best-seller.

Ha vinto il suo secondo onore Newbery nel 1987 per “Hatchet” (Bradbury Press/Puffin). La storia di un bambino che sopravvive ad essere bloccato per due mesi nei boschi è parallela al percorso di Paulsen mentre cresce.

Paulsen, 55, si siede sotto coperta nello sloop di 44 piedi che vive questa estate a Ventura Isla Marina mentre si prepara per una traversata nell’Oceano Pacifico in autunno, e parla dei suoi genitori” “Erano gli ubriachi della città” ” e del suo metodo di trattare con loro: fuga. Fuga per le case e le fattorie di parenti e le sue frequenti escursioni nei boschi del nord del Minnesota.

“Era, suppongo, una sorta di auto-promozione perhaps forse un subconscio in cerca di aiuto dalla natura although anche se non ci abbiamo pensato in quei termini”, ha scritto nell’introduzione a “Father Water, Mother Woods”, una raccolta di saggi sulle sue esperienze infantili all’aria aperta che Harcourt Brace pubblicherà a settembre.

“Nella normale esecuzione delle cose le nostre vite fanno male”, ha scritto. “Quando eravamo nei boschi o la pesca sui fiumi e laghi la nostra vita non ha fatto male. Abbiamo fatto ciò che non ha fatto male, e come non ha fatto male sempre di più, abbiamo trascorso sempre più tempo nei boschi e sui fiumi a un flusso naturale di sopravvivenza.”

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Durante i 30 anni da quando ha lasciato un lavoro aerospaziale allora sicuro per essere uno scrittore, ha compiuto “una cosa che pochissimi scrittori oggi riescono a fare today e questo è reach the boy reader”, dice una portavoce di Bantam Doubleday Dell, uno dei tre editori con cui Paulsen ha contratti.

“Sento che abbiamo drammaticamente deluso i nostri giovani”, dice Paulsen. “Guardaci–siamo riusciti in qualche modo a progettare armi nucleari. Abbiamo inquinato un gioiello di un pianeta. Stiamo sovrasfruttando ad un ritmo che fa paura.

” Abbiamo generato tutti questi problemi e non stiamo dando loro gli strumenti per sopravvivere. Semplicemente non diciamo loro la verità.”Cita una scuola che ha recentemente visitato dove, come parte degli sforzi anti-droga, gli studenti gli hanno detto che non era loro permesso usare la parola droghe .

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“È come con l’AIDS if se non puoi dire l’AIDS non puoi imparare a conoscere l’AIDS. Non funziona ignorance l’ignoranza non funziona mai.”

Paulsen ha avuto il sopravvento sul proprio alcolismo ed è stato sobrio dal 1973. Nelle sue storie, vuole trasmettere verità che ha raccolto vivendo la sua vita in un modo che riassume in una parola: “Estremo.”

I suoi libri spesso coinvolgono un ragazzo guadagnando un nuovo senso di autostima dopo aver superato qualche sfida. Di solito, un mentore adulto, spesso qualcuno che è stato ferito in qualche modo dalla vita, aiuta il protagonista.

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“La mia vita era così”, dice. “Ho avuto diverse persone lungo la strada che mi hanno aiutato artists artisti, scrittori, poliziotti, soldati, insegnanti e bibliotecari, naturalmente.”

Le sue avventure nella vita reale, oltre all’Iditarod, entrano anche nel suo lavoro. Ci fu il tempo in cui affrontò un orso arrabbiato nel suo giardino. “Ho fatto molti errori nella mia vita, e probabilmente ne farò molti di più”, ha scritto in” Woodsong “(Bradbury Press, 1990), ” ma spero di non lanciare mai più un bastone contro un orso.”È stato spazzato via dal fianco di una montagna in una tempesta di neve e ha combattuto un alce in carica.

Gli scritti di Paulsen hanno spazio anche per l’umorismo. Nel suo libro di mercato per adulti appena pubblicato, “Winterdance the the Fine Madness of the Iditarod” (Delacorte), un resoconto della sua prima volta in gara nel 1983, descrive il suo salto Keystone Kops-like fuori dal cancello di partenza:

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“Abbiamo attraversato i cortili della gente, abbattuto recinzioni, rovesciato bidoni della spazzatura. A un certo punto mi sono trovato a passare attraverso un posto auto coperto e attraverso un cortile sul retro con 15 cani e una slitta Iditarod a pieno carico. Una donna in piedi sopra il lavandino della cucina guardò con gli occhi spalancati mentre passavamo attraverso il suo cortile e ho scattato un ” onda a lei prima di artigliare il manubrio di nuovo per appendere mentre abbiamo abbattuto la sua staccionata. . . . E c’è un cocker spaniel che non entrerà mai più nel suo cortile.

” Ho sentito più tardi . . . Sono stato ufficiosamente votato il meno propenso ad uscire da Anchorage. Le scommesse sono state fatte su quanto presto mi sarei schiantato e bruciato. Due isolati, tre. Alcuni hanno detto uno. Era quasi vero.”

Paulsen fece di nuovo l’Iditarod nel 1987. Un attacco di angina nel 1991 ha rivelato una condizione cardiaca che lo ha costretto a rinunciare ai piani per correre il suo terzo. “Dio, mi manca”, dice. “Lo so davvero.”

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Durante la notte, Paulsen doveva trovare qualcos’altro per riempire le sue giornate; aveva trascorso 18 ore al giorno, sette giorni alla settimana ad allenarsi e prendersi cura di 91 cani da slitta.

Ha trasferito l’intenso regime alla sua scrittura e due anni fa ha firmato un accordo di sette cifre, 12 libri con Harcourt Brace.

È stato prolifico in passato. Secondo le sue stime ha scritto 130 libri. Oltre ai suoi libri per giovani adulti, ha scritto misteri, fantascienza, thriller grafici, Western, racconti, sceneggiature (è stato coautore della sceneggiatura di “A Cry in the Wilderness”, il film del 1990 tratto da “Hatchet”) e un libro illustrato per bambini (“Dogteam”, 1993), illustrato da sua moglie di 26 anni, l’artista Ruth Wright Paulsen.

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La coppia vive nel New Mexico. Ruth Paulsen persegue la sua carriera lì e si unisce al marito per avventure, come le gare di cani da slitta.

È solo da quando Paulsen ha smesso di lavorare con i cani da slitta che ha iniziato a rompere il mercato degli adulti.

“Molti di quei giovani che hanno iniziato a leggere i miei libri quando avevano 12 anni, che era 10 anni fa, sono 22 ora. E hanno colpito ‘Winterdance’ da adulti, perché avevano letto tutte le mie cose da bambini,” lui dice.

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Un problema che non ha mai affrontato fino a poco tempo fa era cosa fare con i suoi soldi.

“Non sono mai stato una persona finanziaria di successo e ora lo sono”, dice rovinosamente. Il successo lo ha costretto “a trovare nuove cose da fare con i miei soldi.”Sta sostenendo un orfanotrofio in Russia con i diritti d’autore delle traduzioni dei suoi libri lì.

Grandi case, yacht e auto di lusso non hanno posto nella sua vita, Paulsen dice, sottolineando il punto con le mani ancora sporche dalla pulizia del sistema di filtrazione d’acqua dolce odorifero della barca all’inizio della giornata.

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“Avrei potuto comprare una nuova barca”, dice, esaminando i molti progetti di riparazione che ancora ci attendono. “La ragione per cui ho ottenuto questo è perché posso fare il lavoro su di esso da solo.

“Potrei vivere sull’ascia di guerra.”Scherzi a parte, faccio abbastanza fuori ‘Ascia’ che potrei vivere molto bene,” dice. “Improvvisamente sono una di quelle persone che potrebbero giocare a golf. Ma io non sono così. Io lavoro e basta. Credo in quello che faccio e lavoro.”