Billy Packer, ein Final Four Fixture von 1975 bis 2008, sagt, er vermisse es nicht, der führende Spielanalyst des College-Basketballs zu sein.

Die Präsenz, die lange Zeit ein Synonym für die größten Spiele im März war, fehlt seit sieben Jahren in den Fernsehsendungen. Davor, von 1975 bis 2008, war Billy Packer ein Final Four Fixture. Verpasst Packer also die Rolle des Lead Game Analyst, besonders jetzt, da sich die Saison 2015 ihrem Höhepunkt nähert?

„Nein“, sagt er mit Nachdruck. „Ich vermisse es nicht ein bisschen. Ich habe eigentlich nie wirklich einen großen Kick davon bekommen.“ Die Zufriedenheit lag in der Vorbereitung“, sagt Packer und führt die Zuschauer dann zu neuen Erkenntnissen. „Das war spannender für mich, als das Spiel anzukündigen.“

Im Alter von 75 Jahren beschäftigt sich der Einwohner von Charlotte mit Immobilien, einschließlich seines Olde Beau Golfplatzes in Roaring Gap, NC, und anderen Geschäftsvorhaben. Packer schwelgt in gelegentlichen Rechtsstreitigkeiten mit dem Bundesstaat North Carolina über Regeln, die er für ungerecht hält. Der Sohn eines Trainers und der Point Guard auf Wake Forest 1962 Final Four Team, das einzige in der Schulgeschichte, bleibt auch ein begeisterter Schüler des Basketballs.

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Aber Packer, eine der markantesten Stimmen in der Geschichte des Sportfernsehens und ein Sport-Emmy-Gewinner von 1993, sendet seine Ansichten nicht mehr. „Er war und bleibt der Beste, den es je gab“, sagt ACC- und CBS-Analyst Dan Bonner, der Packers Arbeit in den 80er Jahren als junger Sender studierte. „Als er in Rente ging, dachte ich, dass College-Basketball seinen eloquentesten Sprecher verloren hat.“

Keine gezogenen Schläge

Ob es uns gefällt oder nicht, wir sind ärmer ohne Packers Talent zu erklären, was passieren wird, bevor es passiert. Wir vermissen seine Offenheit, vor allem inmitten eines vorsichtigen Chores von gefeuerten Trainern, die zwischen Jobs arbeiten; pensionierte Spieler, die neue Karrierewege suchen; und professionelle Kibitzer, die sich mit der NBA wohler fühlen.

Gezogene Schläge und theatralischer Schtick waren nie Packers Stil. Der selbst beschriebene „Wiseguy“ machte mit meinungsstarken Kommentaren auf sich aufmerksam. Seine Bestrebungen, Anwalt zu werden, wurden nach seinem Abschluss durch Geldmangel vereitelt, aber seine Liebe zu dem, was er „Anwalt“ nennt, half ihm, Basketballfälle mit dem Eifer eines Anwalts zu verfolgen.

Packers Offenheit führte dazu, dass Kritiker einen umfangreichen Katalog von Beschwerden zusammenstellten, der jedes Mal geändert wurde, wenn er jemandem neu auf die Zehen trat. Das Zerreißen des streitsüchtigen und reuelosen Packers wurde unter Fans und hippen Medienmitgliedern zur Routine.

„Im Laufe der Jahre hatten wir keinen Ansager, der so viele Beschwerden bei uns erhalten hat wie Billy Packer“, sagt Ken Haines, Präsident und CEO von Raycom Sports, einem Syndikator von ACC und anderen Sendungen. Das Komische an den Beschwerden. „Er war einer der genauesten, die wir je hatten, wenn es darum ging zu beschreiben, was im Spiel erwartet wurde; 95 Prozent der Zeit hatte er genau recht“, sagt Haines. Kein Wunder, dass Packer von 1972 bis zu seinem Karriereende für Spiele arbeitete.

Nur wenige Aspekte des Spiels entzogen sich Packers schroffer Prüfung. Er forderte die Anrufe der Beamten heraus, bevor dies in College-Fernsehsendungen üblich wurde. Er kritisierte Trainerstrategien, Teamleistungen und das Urteil des NCAA-Turnierauswahlkomitees mit gleicher Inbrunst. „Jedes Mal, wenn ich ein Spiel von Billy Packer gesehen habe, habe ich etwas gelernt“, sagt der nachdenkliche Bonner. „Ich habe etwas über Basketball oder Strategie oder einen der Spieler oder ein bisschen Geschichte der Schule oder der Konferenz oder des College-Basketballs gelernt.“

Aber vor allem, wenn Sie ein verwurzeltes Interesse hatten, war Packer früher oder später sicher, Sie zu verärgern. (Er behauptet, er war nie ein Fan, auch als Kind.) Solche Reaktionen waren in Ordnung mit ihm, ein Punkt des Stolzes. „Das Verliererteam ist sauer“, erklärt Packer über wütende Fans. „Sie waren im Grunde genommen gegen ihr Team, weil Sie positivere Dinge über den anderen gesagt haben. Nun, der andere hat gewonnen.“

Im Laufe der Jahrzehnte wanderten einige Packer-Kommentare an den Rand von Vorurteilen, und er entschuldigte sich. Normalerweise ärgerte er die Zuhörer, indem er aggressiv wettbewerbsbezogene Argumente vorbrachte und dann fest – einige sagten unflexibel – seine Worte verteidigte.

„Ich will nicht damit prahlen, dass ich Recht hatte“, sagt er. „Andererseits habe ich gesagt, was ich damals für eine Aussage hielt, die gemacht werden sollte, also stehst du dazu. (Ehemaliger Vizepräsident) Dick Chaney sagte, sie würden uns mit offenen Armen empfangen (im Irak) und, nun, er war voller —-. Aber du hast die Aussage gemacht, jetzt musst du damit leben.“

Altmodisch

Dieses Eigentum galt im Fall von Packers letztem öffentlichen Drubbing für eine offene Bemerkung, als North Carolina im Final Four 2008 mit 38: 12 hinter Kansas zurückfiel. „Dieses Spiel ist vorbei“, intonierte Packer in Vintage-Manier. Die Aussage entstand aus einem „Gefühl“ am Platz, das er von den Tar Heels und dem Spielfluss in der ersten Halbzeit bekam. „Um es im Fernsehen zu sehen, konnte man es nicht sagen“, erinnert er sich.

Der Broadcast-Partner Jim Nance, der zweifellos die Bedenken der TV-Führungskräfte widerspiegelte, die darauf bedacht waren, die Zuschauer zu halten, packte Packer während einer Auszeit und fragte: „Billy, weißt du, was du gesagt hast?“ Packer antwortete mit typischer Offenheit: „Ja, mir ist klar, was ich gesagt habe. Carolina ist nicht bereit, dieses Spiel richtig zu spielen, und sie nehmen keine Anpassungen vor, um entweder ihre Einstellung oder ihre Spielweise zu ändern. Dieses Spiel ist vorbei.“ UNC erholte sich, verlor aber mit 18.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Packer jedoch auf den modernen College-Basketball konzentriert. Er nahm an der Ausstrahlung von ACC-Spielen teil, als „Sail With the Pilot“ die inoffizielle Hymne der Liga war, und Erstsemester im ganzen Land waren für den Uni-Wettbewerb nicht berechtigt. Seine Karriere erstreckte sich über das, was er eine „goldene Ära“ nennt, von David Thompsons Größe im NC State und John Woods UCLA-Dynastie bis hin zu Dukes Aufstieg unter Mike Krzyzewski. Dann kam eine steigende Flut von Spielern, die früh in Scharen abreisten, und ab 2006 radelten eineinhalb Spieler durch die College-Ränge.

„Was die Leute nicht verstehen, ist, dass sich das Spiel stark verschlechtert hat, weil es keine großartigen Junior- und Senior-Spieler mehr gibt“, sagt Packer. Eine niedrige Punktzahl spiegelt diesen Zustand wider. „Es gibt keinen Vergleich zwischen einem Neuling, der Potenzial hat, und einem Mann, der in einem System für einen großen Trainer gespielt hat.“

Er bevorzugt die verwobene Exzellenz des diesjährigen Veteranen-Virginia-Kaders gegenüber den meisten seiner zeitgenössischen Kollegen, auch wenn die Cavs nicht viel erzielten. „Das ist schöner Basketball“, sagt Packer. „Die Leute wissen das nicht zu schätzen, weil sie ESPN sehen und 90 Prozent dessen, was gezeigt wird, eine Art Dunks sind.“

Packer hat keine Bedenken, altmodisch zu sein. Er freiwillig bereitwillig er hat keinen Computer, keine E-Mail, kein Twitter-Account. Er hat ein Handy, aber nur für Notfälle verwendet werden.

Es überrascht also nicht, dass er Kentuckys aktuellen Kader nicht in die historische Elite des Spiels einweihen wird, selbst wenn es eine 40-0-Meisterschaftssaison gibt. „Komm schon, gib mir eine Pause“, sagt Packer. „Es lohnt sich nicht einmal zu diskutieren.“ Er spottet über die Vorstellung, dass Kentucky mit den UCLA-Teams von Kareem Abdul-Jabbar oder Bill Walton oder dem ungeschlagenen, seniorengeladenen Indiana-Team von 1975 mithalten kann.

Packer hält die Wildcats 2015 für den besten Kader der One-and-Done-Ära. Dennoch ist er kein Bewunderer des Programms von Trainer John Calipari. Früher in dieser Saison, Calipari sagte, sein Ziel für die Saison sei es, acht seiner Spieler eingezogen zu sehen. „Wie sind wir von dem, was früher das Ziel eines College-Trainers war, dazu gekommen?“ Packer wundert sich verächtlich. Das ist ein Packerstand, den die meisten Fans sicherlich umarmen werden.

Dieser Artikel wurde ursprünglich am 29.März 2015 um 11:49 Uhr veröffentlicht.