Det Nye, siger han, forvandlede ham næsten øjeblikkeligt fra sultende forfatter til bedst sælgende forfatter.

han vandt sin anden nye ære i 1987 for “Hatchet” (Bradbury Press/Puffin). Historien om et barn, der overlever at være strandet i to måneder i skoven, er parallel med Paulsens vej, mens han vokser op.

Paulsen, 55, sidder under dækket i den 44 fods sloop, han lever på denne sommer på Ventura Isla Marina, mens han forbereder sig på en Stillehavskrydsning i efteråret og taler om sine forældre – “de var byens berusede” – og hans metode til at håndtere dem: flugt. Flygte til hjem og gårde af slægtninge og hans hyppige vandreture i skoven i det nordlige Minnesota.

“det var, jeg formoder, en slags selvfremmende-måske en underbevidsthed, der søger hjælp fra naturen-selvom vi ikke tænkte på det i disse termer,” skrev han i indledningen til “Fadervand, Moderskov” en samling essays om hans barndomsoplevelser i det fri, som Harcourt Brace vil offentliggøre i September.

“i det normale løb af ting gør vores liv ondt,” skrev han. “Da vi var i skoven eller fiskede på floder og søer, gjorde vores liv ikke ondt. Vi gjorde, hvad der ikke gjorde ondt, og da det ikke gjorde ondt mere og mere, tilbragte vi mere og mere tid i skoven og på floderne-en naturlig strøm af overlevelse.”

reklame

i løbet af de 30 år, siden han forlod et så sikkert luftfartsjob for at være forfatter, har han opnået “en ting, som meget få forfattere i dag formår at gøre-og det er reach the boy reader,” siger en talskvinde for Bantam Doubleday Dell, en af tre udgivere Paulsen kontrakter med.

“jeg føler, at vi dramatisk har svigtet vores ungdom,” siger Paulsen. “Se på os-vi har på en eller anden måde formået at designe atomvåben. Vi har forurenet en juvel af en planet. Vi overavler med en hastighed, der er skræmmende.

“vi har genereret alle disse problemer, og vi giver dem ikke værktøjerne til at overleve med. Vi fortæller dem simpelthen ikke sandheden.”Han citerer en skole, han for nylig besøgte, hvor studerende som en del af indsatsen mod narkotika fortalte ham, at de ikke fik lov til at bruge ordet stoffer .

reklame

“det er som med AIDS-hvis du ikke kan sige AIDS, kan du ikke lære om AIDS. Det virker ikke-uvidenhed virker aldrig.”

Paulsen fik Overtaget over sin egen alkoholisme og har været ædru siden 1973. I sine historier ønsker han at videregive sandheder, han har samlet ved at leve sit liv på en måde, som han opsummerer med et ord: “ekstrem.”

hans bøger involverer ofte en dreng, der får en ny følelse af selvværd efter at have overvundet en udfordring. Normalt hjælper en voksen mentor, ofte en person, der er blevet såret på en eller anden måde af livet, hovedpersonen.

reklame

“mit liv var sådan,” siger han. “Jeg har haft forskellige mennesker undervejs, der har hjulpet mig-kunstnere, forfattere, politiet, soldater, lærere og bibliotekarer, selvfølgelig.”

hans virkelige eventyr, udover Iditarod, går også ind i hans arbejde. Der var den tid, han konfronterede en vred bjørn i sin have. “Jeg har lavet mange fejl i mit liv og vil nok gøre mange flere, “skrev han i Bradbury Press, 1990,” men jeg håber aldrig igen at kaste en pind på en bjørn.”Han er blevet blæst væk fra siden af et bjerg i en snestorm og har kæmpet for en ladende elg.

Paulsens skrifter har også plads til humor. I sin nyligt udgivne voksenmarkedsbog, “Vinterdance-Iditarodens Fine vanvid” (Delacorte), en beretning om hans første gang i løbet i 1983, beskriver han sit Keystone Kops – lignende spring ud af startporten:

reklame

“vi gik gennem folks værfter, revet ned hegn, væltede skraldespande. På et tidspunkt befandt jeg mig gennem en carport og på tværs af en baghave med 15 hunde og en fuldt lastet Iditarod-slæde. En kvinde, der stod over køkkenvasken, kiggede ud med brede øjne, da vi passerede gennem hendes have, og jeg knækkede en bølge mod hende, før jeg klappede styret igen for at hænge på, mens vi rev hendes stakit ned. . . . Og der er en cocker spaniel, der aldrig kommer ind i hans baghave igen.

” det hørte jeg senere . . . Jeg blev uofficielt stemt mindst sandsynligt at komme ud af Anchorage. Der blev satset på, hvor hurtigt jeg ville gå ned og brænde. To blokke, tre. Nogle sagde en. Det var næsten sandt.”

Paulsen gjorde Iditarod igen i 1987. Et anginaangreb i 1991 afslørede en hjertesygdom, der tvang ham til at opgive planerne om at køre sin tredje. “Gud, jeg savner det,” siger han. “Det gør jeg virkelig.”

reklame

natten over måtte Paulsen finde noget andet at fylde sine dage; han havde brugt 18 timer om dagen, syv dage om ugen på at træne og pleje 91 slædehunde.

han overførte det intense regime til sin skrivning og underskrev for to år siden en syvcifret 12-bogsaftale med Harcourt Brace.

han har været produktiv i fortiden. Efter eget skøn har han skrevet 130 bøger. Udover sine bøger om unge voksne har han skrevet mysterier, science fiction, grafiske thrillere, vestlige, noveller, manuskripter (han var medforfatter til manuskriptet til “et råb i Ørkenen”, 1990-filmen lavet af “Hatchet”) og en børnebilledbog (“Dogteam”, 1993), illustreret af sin kone i 26 år, kunstner Ruth Paulsen.

reklame

parret bor i København. Ruth Paulsen forfølger sin karriere der og slutter sig til sin mand for eventyr, såsom slædehundevæddeløb.

det er først siden Paulsen opgav at arbejde med slædehunde, at han begyndte at knække voksenmarkedet.

” mange af de unge, der begyndte at læse mine bøger, da de var 12, hvilket var 10 år siden, er 22 nu. Og de ramte ‘Vinterdance’ som voksne, fordi de Ville læse alle mine ting som børn,” han siger.

reklame

et problem, han aldrig stod overfor indtil for nylig, var hvad han skulle gøre med sine penge.

“jeg har aldrig været en succesfuld finansiel person, og nu er jeg kinda,” siger han ruefully. Succes har tvunget ham ” til at finde nye ting at gøre med mine penge.”Han støtter et børnehjem i Rusland med royalties fra oversættelser af hans bøger der.

store huse, lystbåde og smarte biler har ingen plads i hans liv, siger Paulsen og understreger pointen med hænder, der stadig er snavsede fra at rense bådens lugtende ferskvandsfiltreringssystem tidligere på dagen.

reklame

“jeg kunne have købt en ny båd,” siger han og undersøger de mange reparationsprojekter, der stadig ligger foran. “Grunden til, at jeg fik denne, er fordi jeg selv kan gøre arbejdet med det.

“jeg kunne leve på’ Hatchet.”Seriøst, jeg laver nok af ‘Hatchet’ til, at jeg kunne leve meget godt,” siger han. “Pludselig er jeg en af de mennesker, der kunne spille golf. Men sådan er jeg ikke. Jeg arbejder bare. Jeg tror på, hvad jeg gør, og jeg arbejder bare.”