Il contrappunto è un elemento importante della musica, ma non è uno degli elementi di base. Molti pezzi di musica hanno ritmo, melodia, armonia, colore e consistenza, ma nessun vero contrappunto. Infatti, quando si descrive la trama di un brano musicale, due delle domande più importanti che devono essere affrontate sono: c’è contrappunto, e quanto è importante?

Quando c’è più di una linea melodica indipendente che accade contemporaneamente in un brano musicale, diciamo che la musica è contrappuntistica. Le linee melodiche indipendenti sono chiamate contrappunto.

musica contrappuntistica

La musica che si compone di contrappunto può anche essere chiamata polifonia, oppure si può dire che la musica è polifonica o parlare della trama polifonica della musica. Tradizionalmente, la musica vocale è più probabile che sia descritta come polifonia e la musica strumentale è più probabile che sia descritta come contrappunto.

Ma tutti questi termini si riferiscono a due o più melodie simultanee indipendenti. “Simultaneo” significa che le melodie stanno accadendo allo stesso tempo. “Indipendente” significa che in un dato momento ciò che sta accadendo in una melodia (sia nei ritmi che nei toni) probabilmente non è la stessa cosa che sta accadendo nell’altra melodia.

In primo luogo, alcuni esempi di musica che non è contrappunto. Ovviamente, non c’è contrappunto se non c’è nessuna melodia. Se c’è una linea melodica accompagnata solo dal ritmo, o dai droni, o solo dagli accordi, non c’è contrappunto. Anche se persone diverse cantano o suonano parti diverse, non è necessariamente considerato contrappunto se le parti non sono abbastanza indipendenti, o se una delle parti è chiaramente una melodia dominante.

Molti pezzi corali tradizionali ne sono un buon esempio. Ci sono quattro parti di canto molto diverse (soprano, contralto, tenore e basso), e ogni parte, cantata da sola, può sembrare la propria melodia, una melodia che non suona affatto come la melodia del pezzo. Ma le parti hanno fondamentalmente gli stessi ritmi, in modo che l’effetto, quando cantate insieme, è di accordi cantati. La musica in stile “Barbershop” è un altro buon esempio di questo tipo di trama omofonica, o cordale, che non è considerato contrappunto.

Ora per alcuni esempi familiari di contrappunto. Uno dei tipi più semplici e familiari di contrappunto è il round. In un round, tutti cantano la stessa melodia, ma iniziano a cantarla in momenti diversi. Anche se tutti cantano esattamente la stessa melodia, in un momento particolare persone diverse canteranno parti diverse di esso, quindi l’effetto finale è di parti indipendenti. Potresti anche aver sentito alcune fughe o invenzioni di Bach; non ci sono esempi migliori di contrappunto di questi.

Un altro esempio che può essere familiare è il solista in una canzone pop o gospel che, dopo il ritornello è stato ripetuto un paio di volte, decolla su una contromelodia o descant parte mentre tutti gli altri continua a cantare il ritornello. Anche gli strumenti melodici di una band dixieland suonano generalmente parti indipendenti, dando a questo genere il suo suono “occupato”. Infatti, quando la musica suona molto “occupato” o “complesso” o quando c’è così tanto in corso che diventa difficile decidere dove la melodia è o quale parte cantare insieme, è probabile che si sta ascoltando contrappunto.

Anche se c’è molta musica che non ha contrappunto, le parti indipendenti sono uno dei modi più basilari per rendere la musica ricca e interessante. Anche se un brano musicale non può davvero essere chiamato “contrappunto” o “polifonia”, perché ha chiaramente una melodia, le linee di accompagnamento possono essere ancora abbastanza contrappuntistiche.

Anche la musica che la maggior parte delle persone descriverebbe come omofonia o accordi, perché tutte le linee hanno esattamente lo stesso ritmo, di solito è scritta seguendo le regole del contrappunto. Ciò conferisce alla musica una trama molto più ricca e interessante. La prossima volta che si sta ascoltando la vostra canzone preferita o il vostro pezzo preferito di musica, non canticchiare insieme con la melodia. Invece, ascoltare la linea di basso. Ascolta le voci interiori e le parti di accompagnamento strumentale. Le probabilità sono che si sente alcune linee interessanti, anche piccoli pezzi di melodia, che sono completamente diversi da quello che di solito cantare insieme.

Termini contrappuntistici utili

Canone

In un canone, voci diverse (o strumenti) cantano (o suonano) la stessa melodia, senza modifiche, ma in momenti diversi. La melodia è solitamente cantata allo stesso tono o un’ottava più alta o più bassa, ma ci sono anche canoni in cui la seconda parte arriva in una quarta o quinta più alta o più bassa della prima parte. Round-In un canone, ovviamente ogni sezione del canone deve “adattarsi” alla sezione che viene dopo di esso. (In altre parole, devono suonare bene quando cantate o suonate allo stesso tempo). Un round è un tipo speciale di canone in cui l’ultima sezione si adatta anche alla prima sezione, in modo che il canone possa essere ripetuto più e più volte senza fermarsi. I giri sono di solito piuttosto brevi e iniziano sempre alla stessa nota, o all’ottava.

Fuga

Una fuga di solito ha almeno tre parti indipendenti, o voci. Le diverse voci entrano in momenti diversi sullo stesso tema melodico (chiamato il soggetto), in modo che l’inizio possa suonare come un canone. Ma poi le diverse voci sviluppano il tema in direzioni diverse. Di solito viene introdotto un secondo tema melodico (chiamato countersubject), e la metà della fuga diventa piuttosto intricata, con il soggetto e il countersubject che spuntano dentro e fuori da varie voci, a volte in modi sorprendenti (sottosopra, per esempio).

Contromelodia o discesa

A volte un brano musicale che è fondamentalmente melodia-con-accompagnamento (omofonico) includerà una singola parte che è veramente indipendente dalla melodia. Ad esempio, un pezzo corale potrebbe essere chordal per alcuni versi e poi, per mantenere la musica interessante e fresca, aggiungere una parte indipendente per un flauto o per i soprani più alti sul terzo verso. Questa è una contromelodia, a volte chiamata parte discendente. I cantanti gospel e pop spesso aggiungono contromelodie, a volte improvvisate, e la musica classica contiene anche molti, molti esempi di contromelodie.

  • Specie contrappunto

Ascolto per Contrappunto

Suggerimenti: Musica contrappuntistica
Canone di Pachelbel
Qualsiasi brano musicale intitolato “Fuga”, “Invenzione”, “Canone” o “Rotondo”
Dixieland jazz

Suggerimenti: Musica che non è Contrappuntistica

la chiesa, inni e barbiere musica
Più classico ragtime di Scott Joplin stracci, per esempio) la Maggior parte della musica per non accompagnati chitarra classica, per uno non accompagnati cornamuse o fisarmonica, per non accompagnati corda, a fiato, o di ottone giocatore canto fermo (canto Gregoriano, per esempio)
la Maggior parte della musica pop con un cantante solista

Altri concetti contrappunto

il Contrappunto è una vasta organizzazione di tanto la musica, coinvolgendo la contemporanea emissione di distinte linee musicali. È particolarmente importante nella musica occidentale. Il termine deriva dal latino punctus contra punctum (“nota contro nota”). La forma aggettivale contrappuntale mostra questa fonte latina in modo più trasparente. In tutte le epoche, la scrittura di musica
organizzata in modo contrappuntistico è stata soggetta a regole, a volte severe. Per definizione, gli accordi si verificano quando più note suonano contemporaneamente; tuttavia, le caratteristiche cordali, armoniche, “verticali” sono considerate secondarie e quasi incidentali quando il contrappunto è l’elemento strutturale predominante. Il contrappunto si concentra sull’interazione melodica piuttosto che sugli effetti armonici generati quando i fili melodici suonano insieme:

  • “È difficile scrivere una bella canzone. È più difficile scrivere diverse canzoni singolarmente belle che, se cantate contemporaneamente, suonano come un insieme polifonico più bello. Le strutture interne
    che creano ciascuna delle voci, separatamente devono contribuire alla struttura emergente della polifonia, che a sua volta deve rafforzare e commentare le strutture delle singole voci. Il modo in cui viene realizzato in dettaglio è counter “contrappunto”.”

Fu ampiamente elaborato nel periodo rinascimentale, ma i compositori del periodo barocco portarono il contrappunto a una sorta di culmine, e si può dire che, in generale, l’armonia prese il sopravvento come principio organizzativo predominante
nella composizione musicale. Il compositore tardo barocco Johann Sebastian Bach scrisse la maggior parte della sua musica incorporando il contrappunto, ed esplorò esplicitamente e sistematicamente l’intera gamma di possibilità contrappuntistiche in opere come L’Arte della fuga.

Dato il modo in cui la terminologia nella storia della musica si è evoluta, tale musica creata dal periodo barocco in poi è descritta come contrappuntistica, mentre la musica di prima del barocco è chiamata polifonica. Quindi, il compositore precedente Josquin Des Prez si dice che abbia scritto musica polifonica.

L’omofonia, in contrasto con la polifonia, presenta musica in cui accordi o intervalli verticali lavorano con una singola melodia senza molta considerazione del carattere melodico degli elementi di accompagnamento aggiunti, o delle loro interazioni melodiche con la melodia che accompagnano. Come suggerito sopra, la maggior parte della musica popolare scritta oggi è prevalentemente omofonica, la sua composizione governata principalmente da considerazioni di accordo e armonia; ma, mentre le tendenze generali possono spesso essere abbastanza forti in un modo o nell’altro, piuttosto che descrivere un’opera musicale in termini assoluti come polifonica o omofonica, è una questione di grado.

La forma o genere compositivo noto come fuga è forse la convenzione contrappuntistica più complessa. Altri esempi includono il round (familiare nelle tradizioni popolari) e il canone. Nella composizione musicale, le tecniche contrappuntistiche sono importanti per consentire ai compositori di generare ironie musicali che servono non solo a incuriosire gli ascoltatori nell’ascoltare più intensamente la rotazione delle complessità presenti nella trama di una composizione polifonica, ma anche a attirarli ancora di più nell’ascoltare l’elaborazione di queste figure e interazioni del dialogo musicale. Un frammento melodico, ascoltato da solo, fa un’impressione particolare; ma quando il frammento viene ascoltato contemporaneamente ad altre idee melodiche, o combinato in modi inaspettati con se stesso (come in un canone o in una fuga), vengono rivelate maggiori profondità di significato affettivo. Attraverso lo sviluppo di un’idea musicale, i frammenti subiscono un lavoro in qualcosa di musicalmente più grande della somma delle parti, qualcosa concettualmente più profondo di una singola melodia piacevole.

Eccellenti esempi di contrappunto nel jazz includono Young Blood di Gerry Mulligan, l’invenzione di Bill Holman per chitarra e tromba e il suo tema e variazioni, così come registrazioni di Stan Getz, Bob Brookmeyer, Johnny Richards e Jimmy Giuffre.